Zoo de Beauval : la femelle panda Huan Huan inséminée artificiellement

Cinq "mises en contact" ont été manquées. 

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France Télévisions
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Huan Huan, panda femelle (à droite), et son fils Yuan Meng (à gauche), au zoo de Beauval, dans le Loir-et-Cher, le 26 août 2019.  (GUILLAUME SOUVANT / AFP)

Huan Huan, la femelle panda prêtée par la Chine au Zoo de Beauval, dans le Loir-et-Cher, a été inséminée artificiellement lundi soir, après cinq "mises en contact" manquées avec le mâle Yuan Zi, a annoncé le zoo à l'AFP.

Une autre insémination doit être réalisée tôt mardi matin afin de "multiplier les chances" d'obtenir une grossesse, a précisé le chef vétérinaire du zoo. Le jeune mâle, qui doit s'installer en Chine en 2020, a été séparé de sa mère en septembre. Le sevrage et l'indépendance de son premier enfant permettent à Huan Huan d'être prête pour une nouvelle gestation.

"Les chaleurs peuvent avoir lieu toute l'année, mais c'est préférentiellement en février et mars. Là, les soigneurs ont constaté des changements dans son comportement, a expliqué le chef vétérinaire. Nous avons procédé à cinq mises en contact, mais il n'y a pas eu d'accouplement réussi. Le mâle manquait d'expérience et n'a pas réussi." 

Une première grossesse en 2017

La période de fertilité ne durant que 48 heures, l'équipe du zoo, épaulée par un scientifique chinois, a alors décidé de procéder à une insémination artificielle. Yuan Zi a été endormi 45 minutes pour un prélèvement de sperme, avant que Huan Huan ne soit anesthésiée 30 minutes pour l'insémination.

Les chances de réussite de la procédure sont estimées à 50%.  Le 4 août 2017, Huan Huan, désormais âgée de 11 ans, avait donné naissance à Yuan Meng, premier panda né en France et déjà le fruit d'une insémination artificielle. La réussite des inséminations ne pourra être évaluée que dans quelques mois : les femelles pandas ont la faculté, rarissime dans le règne animal, d'arrêter le développement du foetus si elles estiment que la période est peu favorable. C'est la période dite de "diapause".

Depuis 2016, les pandas géants ne sont plus "en danger" d'extinction sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Mais l'espèce reste toutefois "vulnérable". Environ 500 pandas en captivité et 2 000 à l'état sauvage vivent en Chine.

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