Zoo de Beauval : Huan Huan attend bien un nouveau bébé panda

Selon le zoo, la naissance devrait avoir lieu fin juillet ou début août.

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France Télévisions
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Huan Huan et Huan Zi au zoo de Beauval, le 20 mars 2021. (GUILLAUME SOUVANT / AFP)

Bonne nouvelle ! Huan Huan, la femelle panda prêtée par la Chine au Zoo de Beauval (Loir-et-Cher), est bien une nouvelle fois enceinte, a annoncé, mardi 20 juillet, le zoo à l'AFP. "L'échographie d'il y a quelques heures a confirmé la présence d'un embryon de panda chez notre femelle Huan Huan", a indiqué un porte-parole du zoo. Selon le zoo, la naissance devrait avoir lieu fin juillet ou début août. 

"Les équipes vétérinaires ont enfin aperçu ce qu'ils espéraient : un minuscule embryon de bébé panda" mesurant 1,74 cm de long. Les échographies doivent désormais se poursuivre deux fois par semaine, si Huan Huan se montre coopérative avec les vétérinaires. A ce stade de la gestation, la femelle panda cherche à dormir le plus possible, mangeant "de moins en moins" jusqu'à la mise bas.

Un premier bébé déjà né en France

Fin mars, les deux pandas géants, Huan Huan et Yuan Zi, l'une des principales attractions du Zoo de Beauval, avaient tenté de s'accoupler, sous l'oeil des vétérinaires et soigneurs. Une insémination artificielle avait également été réalisée par précaution, la femelle panda n'étant féconde que 24 à 48 heures par an.

Grâce à cette technique, Huan Huan avait déjà donné naissance à Yuan Meng, le 4 août 2017. Agé de 4 ans, le premier panda né en France pèse désormais plus de cent kilos. Depuis 2016, les pandas géants ne sont plus "en danger" d'extinction sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Mais l'espèce reste toutefois "vulnérable". Environ 500 pandas en captivité et 2 000 à l'état sauvage vivent en Chine.

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