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Les baleines sont capables d'imiter la voix humaine

D'après des chercheurs, une baleine est capable de modifier sa mécanique vocale pour imiter des sons humains. Les scientifiques se basent sur l'analyse du chant d'un béluga qui a vécu trente ans dans un aquarium de San Diego.
Article rédigé par
Radio France
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min.
 (Kimimasa Mayama Reuters)

On savait qu'un perroquet dressé était capable de nous
imiter. Cette-fois, ce sont les baleines qui singent nos voix. Dans un article
publié ce mardi dans la revue américaine Current Biology, des scientifiques ont
réussi à montrer qu'une baleine a réussi à reproduire spontanément les sons
émis par l'homme.

Pour y arriver, les chercheurs ont récupéré et analysé un
enregistrement sonore de NOC qui a vécu trente ans dans l'aquarium de San Diego.
Ils ont montré que le cétacé parvenait à modifier profondément son système
vocal. Pour baisser sa fréquence vocale de plusieurs octaves, NOC modifiait la
pression de l'air dans ses cavités nasales.

"Qui m'a demandé de sortir ?"

Le cas de NOC a été repéré dans les années 80. Les employés
de l'aquarium de San Diego entendaient comme des discussions lointaines et
étouffées. Un jour, l'un des plongeurs est sorti du bassin en demandant "Qui
m'a demandé de sortir ?"
.
Le béluga a ainsi imité la voix humaine pendant
quatre ans, jusqu'à sa majorité sexuelle. Elle s'est ensuite contenté de
bruits de cétacé. 

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