La sonde Voyager 2 a atteint l'espace interstellaire après 41 années de voyage dans le système solaire

Ses instruments continuent d'envoyer des observations car les ingénieurs de la Nasa ont décidé d'éteindre les caméras de Voyager 2 pour économiser les batteries de la sonde.

La sonde Voyager 2, le 10 decembre 2018.
La sonde Voyager 2, le 10 decembre 2018. (HO / NASA/JPL-CALTECH)

Un voyage de dix-huit milliards de kilomètres. Lancée en 1977, la sonde Voyager 2 vient d'atteindre l'espace interstellaire, une zone où le vent solaire ne souffle plus, a annoncé la Nasa, lundi 10 décembre. Les scientifiques américains ont confirmé que la sonde était sortie de l'héliosphère, la bulle protectrice de particules et de champs magnétiques créés par le Soleil. A cette distance extraordinaire, chaque message de Voyager 2 met 16 heures et demi à atteindre la Terre.

La plus longue mission de la Nasa

Mais la sonde reste techniquement dans le système solaire, dont la frontière est fixée aux confins du nuage d'Oort, bien au-delà de Pluton. Ce dernier, que la Nasa compare à "une grosse bulle épaisse autour du système solaire" composée de milliards de corps glacés, reste sous l'influence de la gravité du Soleil – Voyager 2 mettra encore 30 000 ans à traverser cette ceinture.

En 2012, Voyager 2 est devenue la plus plus longue et la plus mythique mission de la Nasa. Lancée alors que Jimmy Carter était président des Etats-Unis, elle a survolé Jupiter en 1979, puis Saturne, Uranus et Neptune, en 1989. Comme elle fonctionnait encore après avoir dépassé Neptune, la Nasa a continué la mission. Les ingénieurs de l'agence américaine ont éteint ses caméras pour économiser son énergie.