#DansLeRétro : Louis Pasteur : retour sur l'histoire du père du vaccin

Il y a 125 ans, Louis Pasteur disparaissait. Le chercheur, père de la vaccination, est également à l'origine de plusieurs découvertes qui ont marqué l'histoire de la médecine.  

Louis Pasteur ne croyait pas aux hasards, mais juste aux esprits bien préparés. Dans celui de Louis Pasteur germe un jour cette idée révolutionnaire : donner aux patients une maladie bénigne, qui le préserve de la maladie mortelle. Le vaccin est alors né. Le premier être humain à le tester est Joseph Meister, jeune alsacien de 9 ans mordu par un chien enragé.

Il révèle la présence d'organismes invisibles : les microbes 

Pasteur lui inocule le virus de la rage et l'enfant survit. Nous sommes alors en 1885. La découverte de Pasteur suscite l'espoir. De toute la France, on écrit à "celui qui fait des miracles" car à l'époque, les scientifiques expliquent difficilement l'apparition des maladies. Louis Pasteur démontre alors qu'elles sont souvent la conséquence de la présence d'organismes invisibles : les microbes. En 1888, l'Institut Pasteur voit le jour. La fondation est alors financée par des dons privés et depuis plus de 130 ans, on y étudie les maladies infectieuses.  

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Une main tenant un vaccin, le 3 septembre 2020 en Floride (Etats-Unis). 
Une main tenant un vaccin, le 3 septembre 2020 en Floride (Etats-Unis).  (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)