Covid-19 : l'immunité "diminue assez rapidement" selon une étude, notamment pour les personnes asymptomatiques

Selon cette étude britannique conduite sur 350 000 personnes, les personnes âgées perdraient elles aussi plus vite leurs anticorps. 

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Des Croates portent un masque contre le Covid-19 à Zagreb, le 26 octobre 2020.  (STIPE MAJIC / ANADOLU AGENCY / AFP)

Une étude britannique (en anglais) publiée mardi 27 octobre montre que l'immunité acquise par les personnes guéries du Covid-19 "diminue assez rapidement"

Du 20 juin au 28 septembre, l'Imperial College de Londres et l'institut Ipsos Mori ont suivi 350 000 personnes choisies au hasard en Angleterre, qui se sont testées régulièrement chez elles pour voir si elles disposaient d'anticorps au Covid-19.

"Au cours de cette période, la proportion de personnes testées positives pour les anticorps du Covid-19 a diminué de 26,5%", passant de 6% à 4,4% de la population testée, explique un communiqué, "ce qui suggère une réduction des anticorps dans les semaines ou les mois suivant l'infection""L'immunité diminue assez rapidement", a souligné Helen Ward, professeure en santé publique à l'Imperial College London.

Les asymptomatiques plus suceptibles de perdre rapidement leurs anticorps 

L'étude montre aussi que "les personnes qui n'ont pas présenté de symptômes liés au Covid-19 sont susceptibles de perdre plus rapidement leurs anticorps détectables que celles qui ont présenté des symptômes".

La proportion d'anticorps chez les personnes testées positives au virus a diminué de 22,3% au cours des trois mois, quand cette diminution a atteint 64% chez celles qui n'avaient pas déclaré avoir été atteintes par le Covid-19.

Si toutes les classes d'âge sont concernées par cette baisse d'immunité, les personnes âgées sont plus touchées : entre juin et septembre, la proportion de personnes de plus de 75 ans disposant d'anticorps a diminué de 39%, quand elle n'a diminué que de 14,9% pour les 18-24 ans.

"On ne sait pas si les anticorps confèrent une niveau d'immunité efficace" 

"Cette étude constitue un élément crucial de la recherche, en nous aidant à comprendre comment évoluent les anticorps du Covid-19 à travers le temps", s'est félicité le secrétaire d'État à la Santé, James Bethell.

Cependant, "on ne sait pas encore si les anticorps confèrent un niveau d'immunité efficace ou, si une telle immunité existe, combien de temps elle dure", ont précisé les chercheurs, soulignant l'importance de continuer à respecter les consignes sanitaires.

La virologue Wendy Barclay de l'Imperial College de Londres a expliqué que "ce nouveau coronavirus semble se comporter de manière assez similaire aux coronavirus saisonniers qui existent chez l'homme depuis des décennies, voire des centaines de milliers d'années"On peut être "réinfecté tous les ans, ou tous les deux ans" par ces coronavirus saisonniers en raison d'une baisse d'immunité, a-t-elle détaillé à Times radio.



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