Pesticides et santé : Greenpeace plaide en faveur de l'agriculture écologique

Dans un rapport publié ce 12 mai qui résume les conséquences sur la santé de l'exposition aux pesticides de synthèse, l'ONG Greenpeace International plaide en faveur de l'interdiction progressive de ces substances et de la généralisation des pratiques agro-écologiques.

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"Les conclusions sont claires : personne n'échappe à l’exposition aux pesticides, mais les agriculteurs et leurs familles font partie des populations les plus exposées à des risques de pathologies graves", écrit l'organisation dans un communiqué.

Dans son rapport intitulé "Santé : les pesticides sèment le trouble", l'ONG revient sur le constat déjà effectué par divers instituts de recherche, et notamment l'Institut français de la santé et de la recherche médicale (Inserm) dans une vaste expertise publiée en 2013.

De nombreuses preuves de la dangerosité de ces substances

"L'exposition à certains pesticides représente un facteur de risque supplémentaire non négligeable de contracter de nombreuses maladies chroniques, y compris différentes formes de cancers et de maladies neuro-dégénératives telles que la maladie de Parkinson et celle d'Alzheimer, et de développer des malformations congénitales", rappelle le rapport.

"Il existe également un solide faisceau de preuves selon lesquelles l'exposition aux pesticides serait associée à l'affaiblissement du système immunitaire et à des déséquilibres hormonaux", souligne l'ONG. "Les associations statistiques entre l'exposition à certains pesticides et l'incidence de certaines maladies sont irréfutables et ne doivent pas être ignorées", dit-elle.

Outre les dangers courus par les agriculteurs, le rapport met l'accent sur l'impact sur les fœtus, lorsque les femmes enceintes sont exposées, et les jeunes enfants, plus vulnérables. Parmi les effets possibles enregistrés sur les enfants exposés figurent un poids et une taille réduits, un quotient intellectuel plus faible, des modifications de comportement, des leucémies plus fréquentes. Les femmes exposées sont plus sujettes aux fausses couches.

"Les stratégies impliquant une simple réduction de l'utilisation de certains pesticides ne suffiront pas pour protéger la santé humaine", conclut l'ONG en plaidant pour un passage à "une agriculture écologique".