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Ce que l'on sait de l'affaire des disparues de Cleveland

Francetv info fait le point sur l'enquête après la libération de trois jeunes femmes, kidnappées depuis une dizaine d'années.

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France Télévisions
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Amanda Berry (à droite), le 6 mai 2013 à l'hôpital où elle a retrouvé sa sœur, Beth Serrano (à gauche), à Cleveland (Etats-Unis). (UNCREDITED/AP/SIPA / AP)

Libres après une décennie de détention. C'est l'incroyable histoire de trois jeunes femmes de Cleveland (Ohio), Amanda Berry, Gina DeJesus et Michele Knight, libérées lundi 6 mai après l'intervention d'un de leurs voisins. Les principaux suspects de ces enlèvements sont trois frères âgés d'une cinquantaine d'années. Ils ont été interpellés par la police.

Francetv info revient sur ce que l'on sait de cette affaire.

Charles Ramsey, le voisin héroïque

Charles Ramsey, l'homme qui a découvert les trois femmes enfermées depuis une dizaine d'années dans la maison voisine, à Cleveland (Ohio, Etats-Unis), le 6 mai 2013, est interviewé par la télévision américaine.  (SCOTT SHAW / AP / SIPA )

La libération des jeunes femmes doit beaucoup à Charles Ramsey. Voisin de la maison où elle se trouvait, il a entendu les cris de l'une d'entre elles, Amanda Berry"J'ai entendu un hurlement... Puis j'ai vu cette femme devenir folle et tenter de sortir de la maison, a déclaré ce voisin à la chaîne ABC. Je suis allé jusqu'à l'entrée de la maison et là elle a dit : 'aidez-moi à sortir, je suis ici depuis longtemps'."

Avec l'aide d'un voisin, il réussit alors à défoncer le bas de la porte, et la jeune femme s'échappe de ce trou "à quatre pattes", avec une enfant de 6 ans (qui s'avèrera être sa fille). Il ne comprend pas tout de suite à qui il a affaire, comme on peut l'entendre sur l'enregistrement du coup de fil qu'il passe à la police. "Ce n'est qu'après, quand j'ai eu le policier au téléphone et qu'il a dit : 'Je pensais que cette fille était morte' ", qu'il se rend compte qu'il vient de rencontrer Amanda Berry, disparue en 2003.

Cette dernière appelle également la police"Je suis Amanda Berry. J'ai été kidnappée et j'ai été portée disparue pendant dix ans. Je suis libre maintenant", a-t-elle déclaré. Une fois sur les lieux, la police découvre les deux autres femmes dans la maison.

Les frères Castro, principaux suspects

La photo Facebook d'Ariel Castro, l'un des trois suspects arrêtés. (FACEBOOK)

Les trois suspects interpellés par la police sont les frères Castro: Ariel, 52 ans, Pedro, 54 ans, et O'Neil, 50 ans. Le premier vivait dans la maison où les trois jeunes femmes ont été retrouvées. Interrogé par CNN (en anglais), un oncle des trois frères a expliqué que sa famille connaissait celle de l'une des trois disparues, Georgina DeJesus.

La police a de son côté expliqué que personne n'a jamais porté plainte ou appelé la police au sujet de cette maison et de ses habitants ces dernières années. Elle a ajouté qu'elle était intervenue à deux reprises près de cette maison. Une première fois en janvier 2000 lorsqu'Ariel Castro avait signalé une bagarre dans sa rue. La seconde fois en 2004 lorsque ce dernier, chauffeur de bus scolaire, avait oublié un enfant dans son bus. La police avait alors frappé à la porte, sans obtenir de réponse. L'affaire n'a pas de suite.

Les premiers témoignages décrivent un homme au comportement tout à fait normal. "Je vois ce mec tous les jours", a raconté Charles Ramsey dans une interview vidéo déjà culte. "Ça fait un an que je vis ici, est-ce que je me suis douté de quelque chose ? J'ai fait des barbecues avec ce type ! On a mangé des côtelettes etc, on a écouté de la salsa !"

Amanda, Michelle et Georgina, enlevées depuis dix ans

Amanda Berry (à gauche) et Georgina DeJesus (à droite), peu avant leurs enlèvements, sur des photos diffusées par le FBI. (AP / SIPA)
 Amanda Berry, Gina DeJesus et Michele Knight avaient respectivement 16, 14 et 21 ans lorsqu'elles ont été enlevées, toutes trois à Cleveland. C'est Michele qui a été kidnappée la première, le 23 août 2002, à proximité de la maison d'un cousin. Selon CNN (en anglais), la famille était convaincue qu'elle s'était enfuie parce qu'elle avait perdu la garde de son fils. Seule sa mère continuait à la chercher.

Amanda a été vue pour la dernière fois le 21 avril 2003 alors qu'elle sortait du restaurant où elle travaillait. Gina a disparu le 2 avril 2004 à la sortie de l'école. Une fillette de 6 ans, la fille d'Amanda Berry, a été découverte en même temps que les trois captives. Le père de l'enfant serait l'un des ravisseurs. Les jeunes femmes et la fillette ont été examinées par des médecins à l'hôpital, dont elles sont sorties mardi matin "en relativement bonne santé" pour retrouver leurs familles, selon les autorités médicales.

Selon la filiale locale de la chaine du NBC News (en anglais), qui se base sur le témoignage de plusieurs policiers, les jeunes femmes ont été violées par leurs ravissseurs. Ces rapports auraient débouché sur cinq grossesses, un seul enfant aurait survécu. Toujours selon NBC News, les jeunes femmes auraient été frappées pendant leurs grossesses. L'agence Reuters rappelle de son côté qu'une quatrième jeune fille, Ashley Summers, a disparu dans le même quartier en juillet 2007 à l'âge de 14 ans. Pour l'instant, aucun lien n'a été fait entre les deux affaires.

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