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Tsarnaev reconnu coupable des attentats de Boston

Les 12 jurés l'ont reconnu coupable de la totalité des trente chefs d'accusation retenus contre lui, dont complot d'utilisation d'une arme de destruction massive.

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France Télévisions
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Photo de Djokhar Tsarnaev, présentée par le parquet américain lors du procès du jeune accusé des attentats de Boston, le 23 mars 2015. (REUTERS)

Djokhar Tsarnaev va-t-il être condamné à mort ? C'est possible. L'Américain d'origine tchétchène âgé de 21 ans a été reconnu coupable mercredi 8 avril des attentats de Boston, les plus graves aux Etats-Unis depuis le 11-Septembre.

Les 12 jurés ont pris onze heures sur deux jours pour arriver à ce verdict unanime, le reconnaissant coupable de la totalité des trente chefs d'accusation retenus contre lui, dont complot d'utilisation d'une arme de destruction massive. Dix-sept de ces chefs d'accusation sont passibles de la peine de mort.

Ces attentats avaient fait trois morts et 264 blessés le 15 avril 2013, lorsque deux bombes artisanales avaient explosé près de la ligne d'arrivée de son célèbre marathon. Le jeune étudiant était aussi accusé d'avoir tué un policier dans sa fuite avec son frère aîné, Tamerlan, 26 ans, trois jours plus tard. La peine de Tsarnaev, qui a écouté le verdict, pâle et sans réaction apparente, debout entre deux de ses avocats, sera prononcée ultérieurement, à l'issue de la deuxième phase du procès qui devrait commencer la semaine prochaine.

"Il voulait terroriser ce pays"

Durant la première partie du procès, qui a duré un mois, l'accusation avait présenté 92 témoins et de très nombreuses photos et vidéos parfois éprouvantes du carnage et des victimes, dont 17 ont dû être amputées. Elle avait décrit le jeune étudiant, citoyen américain depuis 2012, comme un "terroriste" qui voulait "punir l'Amérique pour ce qu'elle faisait à son peuple".

"Il voulait terroriser ce pays", avait asséné dans ses déclarations finales lundi le procureur adjoint. Avec son frère, "ce jour-là, ils ont pensé qu'ils étaient soldats, qu'ils étaient moudjahidines, et qu'ils transposaient leur combat à Boston", avait-il insisté.

En raison des très nombreux éléments à charge, notamment les images des caméras de surveillance, les avocats de Djokhar Tsarnaev n'avaient présenté que quatre témoins. Ils ont reconnu qu'il avait déposé dans la foule l'une des deux bombes du marathon. Mais ils l'ont décrit comme un adolescent sous l'emprise de son frère aîné radicalisé, tué trois jours après les attentats lors d'une confrontation armée avec la police.

Il pourrait être le premier condamné à mort par la justice fédérale depuis 2003

L'Etat du Massachusetts, dont Boston est la capitale, n'a plus la peine capitale dans son arsenal juridique depuis 1984, et la majorité de ses habitants y sont opposés. Personne n'y a été exécuté depuis 1947. Mais, s'agissant d'un "acte de terrorisme avec utilisation d'une arme de destruction massive", Djokhar Tsarnaev relève de la justice fédérale.

Les condamnations à mort fédérales sont rares aux Etats-Unis : 61 condamnés fédéraux se trouvent dans le couloir de la mort, contre quelque 3 000 relevant de la justice de leur Etat. Les exécutions fédérales sont encore moins fréquentes : quatre seulement depuis 1963, dont la dernière date de 2003.

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