Les gardiens de prison de Jeffrey Epstein inculpés à New York

Selon le procureur fédéral de Manhattan, les deux surveillants, n'ont "pas fait les rondes" qu'ils étaient censés faire dans la nuit du 9 au 10 août, date de la mort de Jeffrey Epstein. 

Le Metropolitan Correctional Center où était incarcéré Jeffrey Epstein au moment de sa mort, le 10 août 2019. 
Le Metropolitan Correctional Center où était incarcéré Jeffrey Epstein au moment de sa mort, le 10 août 2019.  (SCOTT OLSON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Les deux gardiens de prison chargés de surveiller le financier Jeffrey Epstein dans sa cellule la nuit de sa mort ont été inculpés mardi 19 novembre, accusés d'avoir falsifié des documents certifiant qu'ils avaient effectué leurs rondes alors que ce n'était pas le cas. La mort le 10 août, dans une prison fédérale new-yorkaise, de Jeffrey Epstein, figure de la jet-set, avait mis fin de facto aux poursuites le visant pour avoir exploité sexuellement des jeunes filles mineures.

Cette disparition a privé les victimes présumées d'un procès qui s'annonçait retentissant. Selon le procureur fédéral de Manhattan, les deux gardiens, Tova Noel, 31 ans, et Michael Thomas, 41 ans, n'ont "pas fait les rondes" de surveillance qu'ils étaient censés faire dans la nuit du 9 au 10 août.

Ils "ont signé de faux certificats"

"Ils sont restés à leur bureau, ont surfé sur le net, et se sont promenés dans les parties communes de leur unité", a affirmé le procureur, cité dans un communiqué. "Pour dissimuler leurs manquements, [Tova] Noel et [Michael] Thomas ont signé de faux certificats attestant avoir fait plusieurs rondes de comptage des prisonniers, ce qui n'était pas le cas", a encore accusé le procureur.

Aucune ronde n'a été effectuée entre 22h30 le 9 août et 6h30 le 10 août, heure à laquelle le corps d'Epstein a été découvert dans sa cellule, selon le procureur. Quelques jours après le drame, le ministre américain de la Justice William Barr avait déploré de "graves" dysfonctionnements dans cette prison réputée particulièrement sûre. Le directeur de l'établissement, le Metropolitan Correctional Center, avait été muté et les deux surveilants suspendus.

L'autopsie a conclu que le financier de 66 ans s'était suicidé par pendaison, même si un expert mandaté par le frère de Jeffrey Epstein a récemment contesté cette conclusion, estimant que les éléments témoignaient "davantage d'un homicide que d'un suicide".