Royaume-Uni : les Cornouailles, nouvel eldorado du lithium ?

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Royaume-Uni : les Cornouailles, nouvel eldorado du lithium ?
FRANCE 2
Article rédigé par
M.Boisseau, L.Soudre, C.Madini, M.Septembre, N.Boothby - France 2
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Le nouvel eldorado du lithium se trouve-t-il aux Cornouailles ? Dans cette région à l'extrême sud-ouest de la Grande-Bretagne, plusieurs découvertes inespérées de lithium à profusion ont eu lieu. Une filière aussi inattendue que miraculeuse.

Le sous-sol des Cornouailles, une ancienne région minière à l'extrême sud-ouest du Royaume-Uni, a encore à offrir. Après le cobalt et l'étain au XIXème siècle, les Cornouailles espèrent aujourd'hui la ruée vers le lithium. Ses réserves compteraient parmi les plus abondantes d'Europe : de quoi fournir la moitié des besoins du Royaume-Uni d'ici quelques années, selon la filière. Le lithium est un métal important dans la transition vers la voiture électrique.

Perforer la roche à 1 600 mètres de profondeur

Des équipes d'ingénieurs britanniques ont découvert du lithium dans les eaux géothermales des Cornouailles. Pour l'atteindre et l'extraire, il faut d'abord perforer la roche. Objectif : 1 600 mètres de profondeur. Les chercheurs ont gagné du temps car ils savaient où creuser grâce à des cartes de 1864. Un géologue avait en effet étudié la mystérieuse eau chaude qui envahissait les galeries des Cornouailles, et perturbait le travail des mineurs. "Il a découvert que ces eaux étaient riches en lithium", explique Mike Round, directeur des opérations de Cornish Lithium. 

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