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Un cinquième des Japonais actifs risquent la mort par surmenage au travail

De nombreuses morts liées à l'épuisement au travail sont enregistrées chaque année au Japon.

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France Télévisions
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Des travailleurs seniors à Tokyo au Japon, le 18 décembre 2015. (TORU YAMANAKA / AFP)

Un cinquième des Japonais qui travaillent risquent de mourir de "karoshi", c'est-à-dire de surmenage, selon un rapport gouvernemental sur ce phénomène caractéristique de la société au Japon. Le rapport fait partie du premier livre blanc sur ce phénomène, un document approuvé vendredi 7 octobre par le cabinet du Premier ministre, Shinzo Abe.

Des centaines de décès liés à l'épuisement au travail, par crise cardiaque, accident vasculaire cérébral ou suicide, sont enregistrés chaque année au Japon, ainsi que de nombreux problèmes de santé graves. Des cas qui entraînent des poursuites judiciaires et des appels à s'attaquer au problème.

Plus de 20% des Japonais travaillent au moins 49 heures par semaine

Même si l'image populaire du salarié japonais trimant de très longues heures pour son employeur avant de prendre le dernier train pour rentrer chez lui est en train de changer, beaucoup de Japonais continuent à passer au bureau beaucoup plus d'heures que leurs homologues dans les autres économies modernes.

Selon le rapport, 22,7% des firmes japonaises interrogées entre décembre 2015 et janvier 2016 ont déclaré que certains de leurs employés faisaient plus de 80 heures supplémentaires chaque mois - 80 étant officiellement le seuil à partir duquel le risque de mourir de surmenage est considéré comme sérieux.

L'étude indique aussi que 21,3% des employés japonais travaillent 49 heures ou plus par semaine en moyenne, contre 16,4% des employés aux Etats-Unis, 12,5% en Grande-Bretagne et 10,4% en France. Le rapport rapporte aussi que les employés japonais ont fait état de niveaux élevés de stress liés à leur travail.

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