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Scotland Yard pense avoir déjoué "quatre ou cinq complots terroristes" cette année

Les années précédentes, la moyenne était d'un complot par an, selon la police britannique.

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France Télévisions
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Le responsable du contre-terrorisme de Scotland Yard, Mark Rowley, le 9 janvier 2014, à Londres. (OLIVIA HARRIS / REUTERS)

Scotland Yard tire la sonnette d'alarme. La police britannique a déjà déjoué "quatre ou cinq complots terroristes" en 2014, contre un seul en moyenne les années précédentes, a affirmé dimanche 23 novembre le patron de Scotland Yard, Bernard Hogan-Howe, à la BBC.

"Nous avons constaté un changement à la fois dans la fréquence et dans la gravité des complots", a-t-il ajouté. Il a confié son "inquiétude grandissante" face à des "loups solitaires", autrement dit des terroristes agissant seuls. Selon le responsable du contre-terrorisme de Scotland Yard, Mark Rowley, le Royaume-Uni a procédé en 2014 à 271 arrestations dans le cadre de la lutte antiterroriste.

Trois hommes arrêtés

Jeudi dernier, trois hommes soupçonnés de préparer des "actes terroristes" ont été inculpés. D'après des médias britanniques, ils avaient pour projet de décapiter une personne au Royaume-Uni où le niveau d'alerte de sécurité a été relevé à "grave" fin août, face à la menace d'attentats liée à la Syrie et à l'Irak.

Devant cette situation, le gouvernement prévoit de nouvelles mesures dans la lutte contre les groupes extrémistes, dont l'interdiction faite aux compagnies d'assurances de verser des rançons. Scotland Yard estime toujours à "plus de 500" le nombre de Britanniques à être partis combattre dans les rangs de groupes jihadistes, notamment celui de l'Etat islamique. La police craint que ces combattants puissent planifier des attentats à leur retour au Royaume-Uni. Un député de Birmingham, Khalid Mahmood, a déclaré au Sunday Telegraph (article en anglais) que cette estimation était largement sous-évaluée, et a chiffré à "jusqu'à 2 000" le nombre de jihadistes britanniques.

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