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Une bousculade fait au moins 35 morts et endeuille le réveillon à Shanghai

La tragédie s'est produite peu avant minuit, sur la promenade du Bund, où la tradition veut que l'on se rassemble pour fêter l'arrivée de la nouvelle année.

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France Télévisions
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Des participants aux célébrations du Nouvel An sont pris dans une bousculade, le 31 décembre 2014, à Shanghai (Chine). (EYEPRESS NEWS / AFP)

La tragédie s'est produite peu avant minuit, mercredi 31 décembre. Une bousculade pendant le réveillon du Nouvel An a fait au moins 35 morts et des dizaines de blessés sur la promenade du Bund, à Shanghai (Chine), où s'était massée une foule bien trop nombreuse selon les témoins. La plupart des personnes décédées sont de sexe féminin (25 sur 35) selon les médias d'Etat. Les dix premières victimes identifiées sont âgées de 16 à 36 ans.

Une enquête a été ouverte pour élucider les causes de l'accident, a indiqué la mairie, précisant que les dirigeants de la municipalité ont demandé que "tous les efforts possibles" soient faits pour soigner les 48 blessés, dont 14 grièvement, laissant entendre que le bilan de 35 morts n'était peut-être pas définitif.

L'agence officielle Chine nouvelle a cité un témoin déclarant que des "coupons", semblables à des dollars, avaient été jetés depuis une fenêtre d'un immeuble et que les passants s'étaient précipités pour les ramasser.

"J'ai senti que je suffoquais"

"On pouvait entendre les cris de panique", a relaté Andrew Shainker, un professeur d'anglais qui a assisté au drame depuis la terrasse élevée d'un restaurant situé sur le Bund. "J'étais venu là pour disposer de la plus belle vue sur le Bund. En fait de quoi, je me suis retrouvé au premier rang d'une tragédie internationale."

"J'ai senti que je suffoquais, je n'en pouvais plus et si j'ai réussi à rebrousser chemin, c'est uniquement par chance. Mais d'autres autour de nous ne reviendront jamais", a raconté un témoin de la tragédie sur Sina Weibo, l'équivalent chinois de Twitter. "Il y avait des gens qui voulaient voir, qui bousculaient même quand la foule était écrasée. J'ai vu une personne qu'on évacuait et pour la première fois, j'ai senti la mort tout près", a raconté un autre.

Les autorités surprises par l'affluence l'année dernière

Le Bund, célèbre pour son architecture coloniale pré-révolutionnaire, est situé dans l'ancien quartier financier et commercial de Shanghai. Cette promenade le long du fleuve Huangpu est aujourd'hui un lieu très touristique, qui compte de nombreux restaurants et des boutiques de luxe.

Les festivités du Nouvel An de Shanghai ont lieu traditionnellement sur le Bund. Cette année, toutefois, elles avaient lieu sur une partie du Bund différente des années précédentes, les autorités craignant des incidents en raison d'un afflux trop important de personnes, selon la presse locale. L'année dernière, près de 300 000 personnes avaient participé aux festivités, dépassant largement les prévisions des autorités, précise le Quotidien de Shanghai sur son site.

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