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L'Arabie saoudite menace le Qatar... de le transformer en île

Fin août, un haut responsable saoudien a prôné pour la première fois la création d'un canal qui transformerait la péninsule voisine du Qatar en une île.

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France Télévisions
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La "skyline" de la ville de Doha, au Qatar, le 5 août 2015. (CALLE MONTES / PHOTONONSTOP)

Le Qatar va-t-il bientôt se retrouver encerclé par les eaux ? Vendredi 31 août, un haut responsable saoudien a prôné pour la première fois la création d'un canal qui transformerait la péninsule voisine du Qatar en une île. Une déclaration qui intervient sur fond de dissensions diplomatiques entre les pays du Golfe. "En tant que citoyen, j'attends avec impatience des détails sur la mise en œuvre du projet de l'île Salwa, un grand, historique projet qui changera la géographie de la région", a écrit sur Twitter Saud Al-Qahtani, proche conseiller du prince héritier Mohammed Ben Salmane.

Fortes tensions entre les deux pays

En avril, le journal en ligne saoudien Sabq, pro-gouvernement, avait été le premier à faire état du projet de creusement d'un canal, qui partirait de la localité de Salwa et s'étalerait sur 60 kilomètres sur l'ensemble de l'unique frontière terrestre du Qatar. Les autorités n'avaient pas réagi jusqu'à présent. Le projet de canal, qui menace de séparer physiquement la presqu'île qatarienne de la péninsule arabique, constitue le dernier épisode des fortes tensions longues de quatorze mois entre le Qatar et quatre pays : l'Arabie saoudite, les Emirats arabes unis, Bahreïn et l'Egypte.

Profond de 15 à 20 mètres et large de 200 mètres, le canal permettrait le passage de navires marchands de différents types. Cinq sociétés spécialisées dans le creusement de canaux auraient été invitées à proposer un projet concret et l'entreprise choisie serait annoncée en septembre, a rapporté en juin le journal Makkah.

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