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Mexique : il y a une pyramide dans la pyramide située à l'intérieur de la pyramide de Kukulcan

Ce joyau de la cité maya Chichen Itza a été construit à la façon des poupées russes, selon des chercheurs mexicains.

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France Télévisions
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La pyramide de Kukulcan, à Chichen Itza, au Mexique. (PEDRO RODRIGUEZ / NOTIMEX / AFP)

Des pyramides emboîtées comme des poupées russes. Des ingénieurs et archéologues ont annoncé, mercredi 16 novembre, avoir découvert une petite structure pyramidale à l'intérieur de la grande pyramide de Kukulcan, joyau de la cité maya de Chichen Itza, au Mexique. Une autre construction analogue, mais plus grande, avait déjà été découverte dans les années 1930, ce qui montre que l'imposant bâtiment a été érigé en au moins trois étapes : trois pyramides construites l'une sur l'autre pour parvenir à celle connue aujourd'hui comme El Castillo.

 "C'est comme les poupées russes, il y en a une, et dessous une autre, et une autre", a expliqué René Chávez Seguro, chef de projet et enquêteur à l'Institut de géophysique de l'Université nationale autonome du Mexique (en espagnol), lors d'une conférence de presse. La structure récemment découverte, qui serait la plus ancienne, mesure 10 m de haut et pourrait dater des années 550-800. Celle découverte dans les années 1930 remonte à la période comprise entre 800 et 1000 et atteint les 20 m. En tout, El Castillo mesure près de 30 m, et date de l'époque de l'effondrement maya (1050-1300).

Mieux connaître la culture maya "originelle"

Selon Denisse Argote, de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (en espagnol), il est courant de voir des structures importantes érigées en plusieurs strates dans l'archéologie préhispanique. "Cela peut être dû à la détérioration des structures, ou bien parce qu'un nouveau groupe arrive au pouvoir, parce qu'il y a une nouvelle lignée... Il peut y avoir de nombreuses raisons de construire une nouvelle structure sur une ancienne", a-t-elle détaillé.

Cette découverte a été rendue possible grâce à une technique non destructrice, la tomographie, qui permet de reconstituer le volume de l'intérieur d'un bâtiment. La mise à jour de cette nouvelle pyramide va permettre de connaître avec plus de précision la culture maya, c'est-à-dire "la population originelle qui n'a pas subi l'influence de celle du centre du Mexique", qui a laissé son empreinte sur la pyramide de Kukulcan telle qu'on peut la voir aujourd'hui, explique Denisse Argote.

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