Brésil : les incendies "empoisonnent l'air" en Amazonie, selon une étude

Ils causent une forte augmentation des maladies respiratoires, notamment chez les bébés.

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Les membres de la brigade de pompiers de l'Institut brésilien de l'environnement combattent les incendies dans une ferme près de la ville de Novo Progresso, dans le sud de l'État de Para, le 21 août 2020. (ERNESTO CARRICO / NURPHOTO / AFP)

Les feux de forêt en Amazonie brésilienne "empoisonnent l'air". C'est le constat d'une étude menée par plusieurs ONG et publiée mercredi 26 août sur le site de Human Rights Watch (HRW). Selon ces travaux, ces incendies causent une forte augmentation des maladies respiratoires, notamment chez les bébés, dans une région fortement atteinte par le Covid-19

L'an dernier, les feux qui ont dévasté la plus grande forêt tropicale du monde ont causé l'hospitalisation de 2 195 personnes atteintes de problèmes respiratoires, pointe l'étude. Près d'un quart (467) étaient des nourrissons de moins d'un an et environ la moitié avaient plus de 60 ans.

Une situation encore pire en 2020

"Les incendies résultant d'une déforestation incontrôlée empoisonnent l'air que des millions de personnes respirent, affectant la santé dans toute l'Amazonie brésilienne", déclarent dans un communiqué conjoint HRW, l'Institut amazonien pour la recherche environnementale (IPAM) et l'Institut d'études pour les politiques de santé (IEPS).

Et au vu des dernières données qui montrent des chiffres alarmants pour la déforestation et les incendies en Amazonie, les auteurs de cette étude craignent une situation encore pire en 2020, d'autant que le problème pourrait être exacerbé en raison de la pandémie de coronavirus.

Les Etats du nord du Brésil, notamment celui de l'Amazonas, presque entièrement recouvert par la forêt tropicale, ont été fortement touchés, notamment en avril et en mai. La situation s'est améliorée depuis, mais la recrudescence des feux de forêt, généralement plus importants d'août à octobre, pourrait à nouveau saturer les hôpitaux.

Des "mensonges" selon Jair Bolsonaro

Une autre étude, publiée mardi par l'Institut socio-environnemental (ISA), montre également une augmentation des hospitalisations chez les peuples indigènes au plus fort des incendies en Amazonie.

De nombreux spécialistes considèrent que ces problèmes ne font que s'aggraver depuis l'arrivée au pouvoir début 2019 du président d'extrême droite Jair Bolsonaro. Il a déclaré récemment que les propos alarmistes évoquant une Amazonie ravagée par les flammes étaient des "mensonges".

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