Liliane Bettencourt, héritière de L'Oréal et femme la plus riche du monde, est morte à 94 ans

Sa fille, Françoise Bettencourt-Meyers, l'a annoncé jeudi 21 septembre.

L\'héritière de L\'Oréal Liliane Bettencourt, le 12 octobre 2011 à Paris. 
L'héritière de L'Oréal Liliane Bettencourt, le 12 octobre 2011 à Paris.  (FRANCOIS GUILLOT / AFP)

Liliane Bettencourt, fille du fondateur du groupe de cosmétiques L'Oréal, est morte à l'âge de 94 ans dans la nuit du mercredi 20 au jeudi 21 septembre, a annoncé sa fille, Françoise Bettencourt-Meyers. "Liliane Bettencourt est décédée cette nuit à son domicile. Elle aurait eu 95 ans le 21 octobre. Ma mère est partie paisiblement", a écrit Françoise Bettencourt-Meyers dans un communiqué. 

Liliane Bettencourt était la 14e fortune du monde, mais la première femme du classement Forbes des personnes les plus riches de la planète, publié en mars. Le magazine américain a estimé sa fortune à plus de 37 milliards d'euros (lien en anglais)

En retrait depuis 2012

Affaiblie par la maladie et placée sous tutelle, Liliane Bettencourt se tenait en retrait de la scène publique depuis 2012. L'héritière avait quitté cette même année le conseil d'administration de L'Oréal, ainsi que tout rôle dirigeant au sein du groupe. 

Le PDG de L'Oréal, Jean-Paul Agon, a exprimé dans un communiqué son "immense tristesse" après l'annonce de la mort de l'ancienne dirigeante. "Nous avions tous une profonde admiration pour Liliane Bettencourt qui a toujours veillé sur L'Oréal, l'entreprise et ses collaborateurs, et qui était très attachée à sa réussite et son développement", a-t-il ajouté. 

Le holding familial Thétys, présidé par Françoise Bettencourt Meyers, la fille de Liliane Bettencourt, est aujourd'hui l'actionnaire majoritaire de L'Oréal, avec 33,05% des parts au 31 décembre 2016. Liliane Bettencourt en conservait l'usufruit. 

Héritière du fondateur de L'Oréal, Eugène Schueller

Plus récemment, c'est surtout sur le front judiciaire que le nom de l'héritière est apparu. Dans le dernier épisode en date, jeudi, dans l'affaire dite des écoutes, la justice bordelaise a relaxé en appel cinq journalistes poursuivis pour "atteinte à l'intimité de la vie privée" de Liliane Bettencourt. Elle a également estimé que son ex-majordome, Pascal Bonnefoy, avait enregistré illégalement la milliardaire pour la protéger et n'était donc "pas pénalement responsable".

Née le 21 octobre 1922 à Paris, Liliane Bettencourt avait été élevée dans la rigueur, chez les religieuses dominicaines, un ordre catholique qui fait partie des ordres mendiants. Sa mère, pianiste, était morte quand elle avait cinq ans. Dix ans plus tard, elle faisait ses premiers stages chez L'Oréal et se considérait comme dépositaire de l'œuvre de son père, Eugène Schueller, le fondateur de l'entreprise.