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EasyJet condamnée pour discrimination à l'encontre d'une handicapée moteur

La compagnie aérienne britannique à bas coût avait débarqué, en 2010, une passagère handicapée moteur. Motif : elle voyageait sans accompagnateur.

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France Télévisions
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Des passagers descendent d'un avion de la compagnie EasyJet, le 25 juillet 2009, à La Rochelle (Charente-Maritime). (REMY GABALDA / AFP)

La compagnie aérienne britannique à bas coûts EasyJet a été condamnée à 50 000 euros d'amende par la cour d'appel de Paris, mardi 11 février. En cause : EasyJet a débarqué une passagère handicapée moteur au motif qu'elle voyageait sans accompagnateur. En première instance, la compagnie n'avait écopé que d'une amende de 5 000 euros.

La cour d'appel de Paris a confirmé le montant des dommages et intérêts, à hauteur de 5 000 euros pour la passagère et d'un euro pour l'Association des paralysés de France, qui était partie civile.

Un accompagnateur refusé

Le 21 mars 2010, Marie-Patricia Hoarau, 39 ans, qui se déplace en fauteuil roulant depuis un accident de VTT, franchit l'enregistrement et embarque sans encombres dans un avion Paris-Nice. La veille, elle a déjà accompli sans problème le voyage en sens inverse.

Dans l'avion, l'équipage lui demande si elle est capable de rejoindre une sortie de secours de manière autonome. Elle répond par la négative. Le personnel lui indique alors qu'elle doit être escortée par un accompagnateur. Sollicité par l'équipage, un pilote qui voyage dans le même avion accepte de s'asseoir à côté de la jeune femme et de jouer le rôle d'accompagnateur.

Alerté, le commandant de bord prend alors contact avec sa direction, qui refuse cette solution et lui ordonne de débarquer la passagère, au motif que l'accompagnant aurait dû être enregistré au sol. Marie-Patricia Hoarau est donc débarquée. Elle embarquera un peu plus tard dans un autre avion, avec comme accompagnateur un sexagénaire qui s'est enregistré en même temps qu'elle.

Nouveau procès en vue pour EasyJet

"J'analyse cette décision comme une réponse à des considérations émotionnelles et militantes, et non une contribution à garantir la sécurité des vols et en particulier la sécurité des personnes à mobilité réduite", a réagi le conseil d'EasyJet, Philippe Van Der Meulen.

Condamnée mardi, la compagnie doit, par ailleurs, comparaître le 19 juin devant le tribunal de grande instance de Bobigny pour répondre d'accusations de discrimination portées par une autre passagère handicapée, refusée à l'embarquement au motif qu'elle voyageait seule.

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