14-Juillet : la Patrouille de France, des virtuoses du ciel depuis près de 70 ans

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14-Juillet : la Patrouille de France, des virtuoses du ciel depuis près de 70 ans
France 2
Article rédigé par
M.Burgot, A-C.Poignard, G.Marque, C.Arnold, R.Massini, E.Noel - France 2
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La Patrouille de France existe depuis 1953. Cette unité de pilotes d'élite représente l'excellence française depuis près de 70 ans. Retour sur leur histoire. 

La Patrouille de France trace dans le ciel les couleurs du drapeau ; une signature qui dessine un tableau éphémère érigé en patrimoine national depuis des années. La Patrouille aura 70 ans en 2023. Ses huit pilotes sont des virtuoses de la voltige. "Quand la Patrouille de France est là, le cœur des Français bat", résume un ancien leader de la Patrouille, le lieutenant-colonel Dubois. Ce groupe d'élite, né en 1953, est devenu une institution dès les années 1960, sous le général De Gaulle. Les pilotes sont alors considérés comme des héros

Une unité ultra populaire

La Patrouille de France vole en Alpha Jet. Les pilotes évoluent en rangs serrés, à trois mètres de distance et à 600 km/h dans le ciel. Les militaires s'entraînent au sol, en symbiose, et la plus grande concentration est de mise. Le leader est un chef d'orchestre : sa voix guide la troupe. Ils ont effectué leur défilé aérien au-dessus de nombreuses villes de France, mais aussi aux États-Unis en 2017. En 2020, ils étaient au-dessus du Palais de Buckingham pour l'anniversaire de l'appel du 18 juin. Cette unité ultra populaire est devenue l'ambassadrice de l'excellence et du savoir-faire français. 

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