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Les personnes âgées consomment trop de médicaments

La prise moyenne de dix médicaments différents chez les plus de 80 ans entraîne un risque important d'accidents médicamenteux, selon une étude publiée mardi.

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France Télévisions
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Une personne âgée prend des médicaments, le 28 juin 2005, dans une maison de retraite à Lorient (Morbihan). (MAXPPP)

Trop de médicaments et trop de risques inutiles. Les personnes âgées de plus 80 ans consomment en moyenne dix médicaments différents, alors que rien médicalement ne justifie une telle consommation, selon une étude conduite par l'hôpital parisien Georges-Pompidou, diffusée mardi 17 septembre. "Les consommations ne reflètent ni l'épidémiologie, ni la médecine basée sur les preuves", déplorent les auteurs de l'étude, basée sur un échantillon représentatif de près de 600 000 personnes (dont 32 314 de plus de 80 ans).

Un bon nombre de ces médicaments ne sont prescrits que pour répondre à des "symptômes" comme l'anxiété, l'insomnie ou même le mal de dos et sont "contestables", explique l'épidémiologiste Gilles Chatellier. L'étude révèle que près de 90% des personnes âgées de 70 à 90 ans "consomment des médicaments".

Risques élevés d'accidents médicamenteux

Les auteurs attirent surtout l'attention sur les risques "d'accidents médicamenteux" accrus en raison de la prise de multiples remèdes. Ce risque est jugé comme "important" si on prend plus de cinq médicaments différents, or 85% des plus de 80 ans sont dans ce cas. "Au-delà de trois à quatre molécules prises ensemble, on ne sait plus trop leur métabolisme, c'est-à-dire leur façon de réagir. Et, surtout, à partir de cinq médicaments, le risque d'accident médicamenteux augmente considérablement", explique dans Libération le professeur Olivier Saint-Jean, chef de service de gériatrie à Georges-Pompidou.

"La consommation, c'est finalement un peu n'importe quoi, elle est liée aux modes et aux influences des uns et des autres", relève encore le gérontologue. Le rapport relève un doublement de la consommation de médicaments par les personnes âgées entre la fin des années 1990 et l'année 2011, ainsi qu'une consommation deux fois plus importante en France par rapport aux pays scandinaves.

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