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Dans le monde passionnant des millions de milliards de fourmis

Tout le monde en a déjà vu et tout le monde croit les connaître. Ce serait oublier qu'il existe quelque 14.000 espèces de fourmis dans le monde, et que cet animal extrêmement social peut nous en apprendre autant sur lui... que sur les hommes. Une exposition consacrée aux fourmis s'installe au Palais de la Découverte jusqu'en août 2014.

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Elle étaient là bien avant
nous : les fourmis sont apparues sur Terre il y a 140 millions d'années, les humains, il y a trois millions d'années seulement. 
Et elles sont bien plus nombreuses que nous
: plusieurs millions de milliards de fourmis, pour sept milliards
d'humains. La population de ces mini bêtes représente le même volume, la même importance,
que les hommes sur Terre.

Une exposition, qui vient de s'ouvrir au Palais de la Découverte à
Paris
, nous emmène à la redécouverte de cet animal si familier et si étonnant. Et on en a des choses à apprendre sur les
14.000 espèces de fourmis qui représentent à elles seules un tiers du poids
total de tous les insectes de la planète. Sur leur nid, la fourmilière. Sur leur société, une société de femelles organisée autour de la reine. Sur leur intelligence et leurs capacités, sur leur courage au travail mais surtout sur leur sens inné de la solidarité.

Le médiateur
scientifique du Palais de la Découverte, Philippe Lavaivre, répond aux
abonnés à Mon Quotidien , le quotidien des 10-14 ans. Inès, Melvin et Mika, 10
ans, Valentin et Olivier, 9 ans, sont en sixième au collège Raymond-Queneau
de Paris.

Des fourmis et des hommes

Les
fourmis sont aussi au cœur d'un roman de science fiction, une
trilogie écrite par Bernard Werber. 
L'auteur a
commencé à s'intéresser aux fourmis quand il était adolescent et qu'il
s'ennuyait l'été, à la campagne, chez ses grands-parents.

Il lui aura fallu douze ans pour écrire ce roman
de science-fiction en trois tomes, qui nous en apprend beaucoup sur les fourmis, mais
aussi sur les hommes. 

La trilogie des fourmis sort en poche chez Hachette Jeunesse. Et le deuxième tome de la nouvelle trilogie de Bernard Werber, Troisième humanité , sort chez Albin-Michel.

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