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Expliquez-nous... El Nino

Le Pérou a annoncé qu'il renonçait à accueillir le rallye-raid auto-moto Dakar2016, qui devait s'élancer de Lima en janvier, en raison du phénomène climatique El Nino, phénomène qui semble s'annoncer violent cette année.

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 El Nino c’est un courant marin saisonnier dans le Pacifique Sud.

On parle souvent de lui parce qu’il est lié à un dérèglement climatique qui peut avoir des conséquences importantes ou catastrophiques. Normalement, dans le Pacifique sud, les vents soufflent d'Est en Ouest ce qui pousse les eaux réchauffées, par le Soleil, vers l'Asie.

Une fois arrivé, ces eaux chaudes s'évaporent et retombent en pluies. De l'autre coté en Amérique du Sud, l'air est sec et les eaux sont plutôt froides. Le phénomène El Nino inverse totalement ce système. Ce qui a pour effet de provoquer des sécheresses en Asie et des inondations et des tempêtes en Amérique. Le phénomène a lieu tous les deux à sept ans.

Et on parle cette fois d'un phénomène violent ?

Ce n'est pas toujours le cas. Réapparu il y a quelques mois, le courant persistera probablement jusqu'au printemps 2016 et pourrait être l'un des plus intenses jamais observé selon le Centre américain de prévision du climat.

Pour l'instant les climatologues observent les données passées et les comparent avec celles d’aujourd’hui pour conclure à un phénomène à venir effectivement très important.

Ce que l'on craint concrètement ce sont des pluies diluviennes et des inondations au Pérou au Chili.

L’épisode d’El Nino de 1997-1998 a été le plus catastrophique du XXe siècle. Et le plus fort jamais enregistré.  

Les estimations des dommages attribuables à El Nino cette saison 97/98  font état de 22.000 morts, 34 milliards de dollars de pertes en infrastructures, et des conséquences sociales, sanitaires, écologiques très lourdes.

Comment on explique ce phénomène  El Nino ?

On ne l'explique pas vraiment. Ce que l’on sait  avec certitude, en revanche, c’est que le phénomène est très ancien. 

Mais aujourd'hui des scientifiques soupçonnent le réchauffement climatique d'augmenter la fréquence et l'ampleur de ce phénomène.

Le GIEC, le Groupe d'experts intergouvernemental, sur l'évolution du climat a lui conclu qu'il ne fallait pas conclure.

Et Pourquoi ce phénomène s'appelle  El Nino ?

El Nino signifie « l'enfant » en espagnol. Ce sont les sud-américains qui ont appelé ce phénomène ainsi. 

Et il s'agit d’une référence à l'enfant Jésus car El Nino frappe au plus fort pendant la période de Noël.

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