Kendrick Lamar reçoit le prix Pulitzer en musique, une première pour du hip-hop

Il s'agit du premier artiste, hors musique classique et jazz, à remporter ce prix.

Le rappeur Kendrick Lamar sur la scène du festival Coachella, en Californie (Etats-Unis), le 13 avril 2018.
Le rappeur Kendrick Lamar sur la scène du festival Coachella, en Californie (Etats-Unis), le 13 avril 2018. (CHRISTOPHER POLK / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

C'est une première pour un artiste hip-hop et plus largement pour la musique populaire moderne. Le rappeur américain Kendrick Lamar a été récompensé lundi 16 avril par le prestigieux prix Pulitzer dans la catégorie musique pour son album DAMN

C'est une nouvelle reconnaissance pour celui qui, à 30 ans, a déjà glané douze Grammy Awards, les récompenses de l'industrie américaine de la musique, dont cinq pour DAMN. lors de la dernière cérémonie.

Si le prix Pulitzer a été créé en 1917, la catégorie musique est, elle, apparue en 1943. Elle a été systématiquement attribuée à des œuvres de musique classique jusqu'au sacre du musicien et compositeur de jazz Wynton Marsalis, en 1997. Dès l'année suivante, le conseil d'administration du prix Pulitzer a décidé d'assouplir les critères afin de favoriser la diversité des œuvres éligibles. Il a de nouveau élargi le spectre en 2004, ce qui a permis au saxophoniste Ornette Coleman de l'emporter en 2007. Malgré ces réformes, aucun artiste de musique moderne populaire n'avait encore été récompensé avant cette année.

"Virtuosité"

Le conseil du Pulitzer l'a désigné sur la base de son dernier album, "une collection de morceaux plein de virtuosité, unifiée par l'authenticité de sa langue et une dynamique rythmique qui proposent des photos marquantes, capturant la complexité de la vie moderne des Afro-Américains."

DAMN. a atteint la première place du classement des ventes de disque aux Etats-Unis début mai 2017. Ses deux albums précédents avaient également été numéro un. Adepte d'un phrasé très fluide, Kendrick Lamar est considéré comme un rappeur politique, qui évoque régulièrement des sujets de société dans ses titres. Il est originaire du quartier déshérité de Compton à Los Angeles.

Son titre Alright, issu de son album précédent, To Pimp a Butterfly, est devenu l'hymne non-officiel du mouvement protestataire Black Lives Matter qui dénonce les violences policières contre les Noirs. DAMN. est encore l'occasion de parler de la condition des Noirs aux Etats-Unis, notamment dans le morceau XXX, avec U2 en invité, mais l'album est surtout très personnel. Kendrick Lamar y évoque notamment les conséquences de sa célébrité nouvelle sur son existence.