Affaire Epstein : le prince Andrew dit n'avoir "aucun souvenir" de la femme qui l'accuse de viol alors qu'elle était mineure

Le fils d'Elizabeth II a été interviewé par la BBC.

Le prince Andrew lors d\'un sommet de l\'Asean, à Bangkok (Thaïlande), le 3 novembre 2019. 
Le prince Andrew lors d'un sommet de l'Asean, à Bangkok (Thaïlande), le 3 novembre 2019.  (LILLIAN SUWANRUMPHA / AFP)

"Aucun souvenir." Mis en cause dans l'affaire Epstein, le prince Andrew a affirmé qu'il ne se souvenait pas d'avoir rencontré la femme qui relate avoir été forcée d'avoir des relations sexuelles avec lui lorsqu'elle était mineure. "Je n'ai aucun souvenir d'avoir jamais rencontré cette femme", a-t-il déclaré au sujet de Virginia Roberts, devenue Giuffre après son mariage. Le deuxième fils de la reine d'Angleterre, Elizabeth II, était interrogé par la BCC pour l'émission "Newsnight", diffusée le samedi soir et dont certains extraits ont été dévoilés vendredi 15 novembre.

Virginia Roberts, l'une des plaignantes dans l'affaire Epstein, a affirmé avoir été forcée d'avoir des relations sexuelles avec le prince Andrew à Londres en 2001, alors qu'elle avait 17 ans, puis à deux autres reprises, à New York et sur l'île privée du financier américain dans les Caraïbes. Une photo, prise en 2001 et montrant Andrew tenant la jeune fille par la taille, a été publiée dans la presse britannique. 

Le prince "sait exactement ce qu'il a fait et j'espère qu'il va être honnête", avait-elle déclaré après une audience, fin août à New York, où 15 autres plaignantes ont été entendues par la justice américaine. Les poursuites contre le financier Jeffrey Epstein se sont éteintes peu après, du fait de sa mort.

Jamais "vu" ni "soupçonné" de violences sexuelles

Egalement dans son interview à la BBC, le prince Andrew affirme qu'il s'en veut "tous les jours" d'avoir continué à fréquenter Jeffrey Epstein après sa libération en 2010. Le financier avait purgé une peine de prison après avoir été condamné en 2008, pour avoir conduit des jeunes filles à se prostituer en Floride.

Mais, accusé de violences sexuelles sur mineures, Jeffrey Epstein avait été de nouveau arrêté et inculpé début juillet 2019 pour avoir organisé, pendant plusieurs années, un réseau constitué de dizaines de jeunes filles sous son emprise, avec lesquelles il avait des rapports sexuels dans ses nombreuses propriétés, notamment à Manhattan et en Floride.

Il a été trouvé mort le 10 août dans la cellule de sa prison new-yorkaise, après s'être pendu. A plusieurs reprises, le palais de Buckingham a démenti tout comportement inapproprié de la part du prince Andrew, qui avait affirmé fin août n'avoir jamais "vu" ou "soupçonné" de violences sexuelles de la part de Jeffrey Epstein.