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Des armes chimiques ont bien été utilisées en Syrie, d'après Londres

Des scientifiques de l'armée britannique ont trouvé des preuves médico-légales que des armes chimiques avaient été employées. Mais sans déterminer quel camp est en cause.

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France Télévisions
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Un site bombardé, près d'Alep (Syrie) où la rébellion aurait aussi utilisé des armes chimiques, selon l'armée syrienne, le 23 mars 2013. (GEORGE OURFALIAN / REUTERS)

Elles reviennent à nouveau laisser craindre une escalade dans le conflit qui secoue la Syrie depuis plus de deux ans. Des scientifiques de l'armée britannique ont trouvé des preuves médico-légales que des armes chimiques avaient été utilisées lors d'affrontements entre rebelles et forces loyales au régime. C'est ce qu'affirme le journal The Times (article en anglais), samedi 13 avril. La preuve viendrait d'un échantillon de terre, prélevé dans une zone proche de Damas, et sorti clandestinement du pays vers le Royaume-Uni. Il prouverait l'utilisation d''"un certain type d'arme chimique" d'après le ministère de la Défense, cité par le quotidien.

L'unité britannique n'a pas été en mesure de déterminer si les armes avaient été utilisées par le régime de Bachar al-Assad ou par les rebelles qui le combattent. Ni si cette utilisation avait été systématique, indique The Times."Il y a eu certaines informations selon lesquelles ce serait juste un puissant agent antiémeute mais ce n'est pas le cas, c'est autre chose, bien qu'il soit impossible de dire avec certitude qu'il s'agit de gaz sarin" explique la source anonyme reprise par le journal.

"Ce serait un crime terrifiant"

Le ministère des Affaires étrangères a dit être "profondément inquiet" vis-à-vis d'une éventuelle utilisation d'armes chimiques : "Nous avons fait part de nos inquiétudes au secrétaire général de l'ONU et soutenons pleinement sa décision d'enquêter", a déclaré un porte-parole. L'utilisation d'armes chimiques serait un crime terrifiant. Ceux qui ont ordonné l'utilisation d'armes chimiques et ceux qui ont participé à leur utilisation devront rendre des comptes."

Le gouvernement syrien et l'opposition armée s'accusent mutuellement d'avoir employé des armes chimiques dans la guerre civile qui fait rage dans le pays depuis mars 2011. Damas a déposé le 20 mars une requête officielle pour une enquête de l'ONU, se plaignant d'une attaque aux armes chimiques par les rebelles le 19 mars à Alep.Une mission d'experts, conduits par le Suédois Ake Sellstrom, a été constituée par l'ONU. Mais les autorités syriennes ont refusé cette semaine l'accès à leur territoire aux membres de cette mission, Ban Ki-moon ayant souligné que "toutes les allégations" feraient l'objet d'enquêtes. Jeudi, des diplomates à l'ONU ont affirmé les pays occidentaux ont des "preuves solides" que des armes chimiques ont été utilisées au moins une fois dans le conflit syrien.

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