Japon : l'accident nucléaire de Fukushima n'a causé "aucun effet néfaste sur la santé", selon l'ONU

La forte augmentation du nombre de cancers de la thyroïde chez les enfants exposés serait imputable à une simple amélioration de la technique de dépistage, affirme un comité de chercheurs.

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Un employé de la compagnie Tepco mesure le niveau de radioactivité à la centrale de Fukushima (Japon), le 21 février 2021. (PHILIP FONG / AFP)

Plus de peur que de mal ? Les émissions radioactives après l'accident à la centrale nucléaire japonaise de Fukushima en 2011 n'ont pas produit d'effets négatifs sur la santé, selon les conclusions d'un comité de chercheurs de l'ONU, publiées mardi 9 mars. "Aucun effet néfaste sur la santé des habitants de Fukushima pouvant être directement attribué à l'exposition aux radiations n'a été documenté", affirme le comité scientifique de l'ONU sur les conséquences des émissions radioactives.

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Dans l'ensemble, ce rapport confirme largement les principaux résultats d'un précédent compte-rendu daté de 2013, avec "une évaluation améliorée et plus solide des niveaux et des effets du rayonnement dus à l'accident". Le comité estime que la forte augmentation du nombre de cancers de la thyroïde chez les enfants exposés est imputable à une amélioration de la technique de dépistage ayant révélé "la prévalence d'anomalies qui n'avaient pas été détectées auparavant".

Consécutif à un séisme de magnitude 9 et à un tsunami, l'accident de Fukushima avait provoqué, en mars 2011, le rejet d'importantes émissions radioactives dans l'air, les eaux et les sols de la région de la centrale. Une centaine de milliers de personnes avaient dû quitter leur domicile et environ 19 000 personnes ont été tuées par cette catastrophe naturelle. L'accident de Fukushima est le pire accident nucléaire depuis celui de Tchernobyl (Ukraine) en 1986, où une augmentation du nombre de cancers de la thyroïde avait ensuite été observée.

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