VIDEO. Ça plane pour le C919, le plus gros avion de ligne conçu par la Chine

Ce moyen-courrier a réalisé son premier vol d'essai au-dessus de l'aéroport international de Shanghai, en Chine, vendredi.

CCTV TV CHINOISE

Avec des décennies de retard sur ses concurrents européen et américain, la Chine a enfin un avion de ligne. Le C919, un moyen-courrier conçu par l'entreprise publique Commercial Aircraft Corporation of China (Comac), veut bousculer le duopole Airbus-Boeing. Il a fait son premier vol d'essai, vendredi 5 mai, au-dessus de l'aéroport international de Shanghai.

Le C919 a volé une heure vingt sous les cris et les applaudissements de milliers de personnes rassemblées le long de la piste à environ 3 000 mètres d'altitude à la vitesse de 300 km/h, selon la télévision chinoise. Les pilotes ont été accueillis en héros à leur descente de la passerelle recouverte d'un tapis rouge.

Un enjeu de prestige

Le régime communiste chinois a fait de cet appareil, dont le premier exemplaire avait été dévoilé au public en novembre 2015, un enjeu de prestige. Des fonds publics ont été abondamment employés pour sa fabrication. Ne pas avoir d'avion "made in China", c'est se trouver "à la merci des autres", avait déploré le président Xi Jinping en 2014.

Le C919 devrait pouvoir transporter 168 passagers sur 5 550 km et rivaliser sur les vols régionaux avec les deux stars internationales du moyen-courrier, le B737 de l'américain Boeing et l'A320 de l'européen Airbus.

FRANCE 2

Le C919 de Comac (Commercial Aircraft Corporation of China) sur le tarmac de l\'aéroport international de Shanghai (Chine), le 5 mai 2017.
Le C919 de Comac (Commercial Aircraft Corporation of China) sur le tarmac de l'aéroport international de Shanghai (Chine), le 5 mai 2017. (XIAO JIANING / IMAGINECHINA / AFP)