VIDEO. Brésil : au moins 17 morts après la rupture d'un barrage minier

Pour une raison encore inconnue, le barrage a cédé, jeudi 5 novembre. Il a libéré des flots d'eau et de boue toxique, qui a submergé les habitations alentours.

Des maisons englouties, des voitures embourbées et un lourd bilan humain. Au moins 17 personnes ont péri, jeudi 5 novembre, dans le sud-est du Brésil après l'effondrement d'un barrage minier. Une gigantesque coulée de boue toxique a ravagé un village tout entier, selon un responsable des pompiers.

Le barrage de Fundao, où travaillaient 25 personnes, retenait des "boues toxiques de déchets minéraux sur une superficie qui équivaut à 10 stades de football", a expliqué le président du syndicat local des mineurs Ronaldo Bento. 

Une coulée de boue toxique sur deux kilomètres

"Il y a 17 morts, plus de cinquante blessés. Le nombre de disparus va dépasser les 40, mais ce chiffre n'est pas encore officiel", a déclaré à l'AFP le commandant des pompiers de la ville de Mariana. "Le nombre de blessés a dépassé les 50", a-t-il ajouté au téléphone depuis le village aux trois quart submergé de Bento Rodrigues, où il participait aux secours.

Pour une raison encore inconnue, le barrage a cédé en milieu d'après-midi, libérant une coulée de boue "qui s'est répandue sur deux kilomètres" dans la vallée jusqu'au village.

La présidente du pays, Dilma Rousseff, a proposé au gouverneur de l'Etat de Minais Gerais, Fernando Pimentel, l'aide de l'armée et de la défense civile nationale.

Vue du village de Bento Rodrigues (Brésil) après la rupture d\'un barrage minier, le 5 novembre 2015.
Vue du village de Bento Rodrigues (Brésil) après la rupture d'un barrage minier, le 5 novembre 2015. (HUGO CORDEIRO / AFP)