Primaires républicaines: Mitt Romney remporte l'Arizona et le Michigan

Avec ce doublé, le candidat préserve son statut de favori pour affronter Barack Obama lors de la présidentielle de novembre aux Etats-Unis.

Mitt Romney remercie ses partisans après ses deux victoires aux primaires républicaines à Novi (Michigan), le 28 février 2012.
Mitt Romney remercie ses partisans après ses deux victoires aux primaires républicaines à Novi (Michigan), le 28 février 2012. (JUSTIN SULLIVAN / GETTY / AFP)

C'était un doublé salvateur pour Mitt Romney. Le candidat républicain modéré a remporté mardi 28 février les primaires républicaines organisées dans l'Arizona et le Michigan. Il préserve donc son statut de favori pour affronter Barack Obama lors de la présidentielle de novembre aux Etats-Unis.

Après dépouillement des trois quarts des bulletins de vote dans le Michigan (nord), le multimillionnaire a remporté 41% des suffrages contre 37% à son adversaire ultraconservateur Rick Santorum. Le libertarien Ron Paul (12%), et l'ancien président de la Chambre des représentants Newt Gingrich (7%) arrivent loin derrière. Une défaite dans le Michigan, son Etat natal dont son père a été gouverneur, aurait pu gravement handicaper Mitt Romney dans sa course à l'investiture républicaine.

"Pas plus tard qu'il y a une semaine, experts et sondeurs ne nous donnaient plus aucune chance, mais j'ai continué à rencontrer mères, pères, étudiants et grands-parents (...) et ce soir leurs efforts ont donné une grande victoire à notre campagne dans ces deux Etats", a déclaré Mitt Romney à ses partisans, avant de peindre un bilan dramatique de la présidence Obama.

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Le Super Tuesday en ligne de mire

Mitt Romney a également remporté l'Arizona (sud-ouest), Etat où sa victoire faisait moins de doute, avec 43% des voix contre 28% à Rick Santorum. Newt Gingrich, autre candidat ultraconservateur aux positions populistes, n'a cependant pas dit son dernier mot, préservant ses forces et ses fonds de campagne pour la dizaine d'Etats qui seront en jeu le 6 mars à l'occasion du Super Tuesday ("super mardi").

Avec sa victoire dans l'Arizona et le Michigan, Mitt Romney a désormais remporté six Etats, contre quatre pour Rick Santorum et un seul pour Newt Gingrich. Mieux organisé et financé que ses rivaux, il est largement en tête dans la course aux délégués nécessaires pour l'emporter.

Des démocrates votent pour l'ultraconservateur Santorum

S'adressant à ses partisans du Michigan, Rick Santorum a fait valoir qu'il jouait sur les terres de l'enfant du pays, mais s'est dit satisfait de son score. "Nous avons réussi à occuper le jardin de l'un de nos opposants dans une course que tout le monde nous conseillait d'oublier parce que nous étions censés n'avoir aucune chance ici", a-t-il déclaré devant ses supporters réunis à Grand Rapids.

Ce catholique ultraconservateur est parvenu à rassembler autour de sa candidature nombre de républicains qui jugent le mormon Mitt Romney trop modéré. Mais son opposition sans concession au droit à l'avortement, même en cas de viol, et à la contraception, risqueraient de lui aliéner les électeurs centristes s'il devait être choisi par les républicains pour affronter Barack Obama.

Résultat, des électeurs démocrates ont délibérément voté mardi pour Rick Santorum dans le Michigan, Etat où tout électeur avait le droit de s'exprimer lors de la primaire républicaine. Ils pensaient ainsi faire le jeu du président Obama, Rick Santorum ayant selon les sondages moins de chances que Mitt Romney de l'emporter lors de la présidentielle.

La route est encore longue pour Romney

Les victoires de Mitt Romney ne lui garantissent cependant pas l'investiture, car la route est longue jusqu'à la convention nationale du parti, fin août en Floride. Dans l'Ohio, où les électeurs voteront la semaine prochaine, un sondage donne ainsi une avance de sept points à Rick Santorum (36%) face à Mitt Romney (29%).