Maroc : les jeunes, hommes et femmes, se ruent sur le service militaire

Des centaines de jeunes, victimes de décrochage scolaire ou touchés par le chômage, se ruent sur la base militaire de Kenitra (ouest) pour la sélection finale au service militaire. Reportage AFP.

Des jeunes Marocains participent à un processus de recrutement pour le service militaire sur une base aérienne de la ville de Kénitra, le 19 août 2019.
Des jeunes Marocains participent à un processus de recrutement pour le service militaire sur une base aérienne de la ville de Kénitra, le 19 août 2019. (FADEL SENNA / AFP)

Supprimé en 2006, le service militaire obligatoire a été rétabli au Maroc en vertu d'une loi adoptée en 2018. Parmi les jeunes, certains y voient une "opportunité", comme Rajae qui a quitté l'école pour devenir infirmière sans parvenir à trouver un emploi. Cette jeune femme de 23 ans, qu'a rencontrée l'AFP, souhaite faire partie des 15 000 premiers conscrits qui seront enrôlés sous les drapeaux dès septembre 2019 pour une durée d'un an.

Elle attend sous une tente, aux côtés d'autres candidates au service militaire, de passer l'examen médical dans une salle dédiée sur la base de Kenitra dans l'ouest du Maroc.

Des jeunes Marocains au centre de recrutement de Kenitra, le 19 août 2019.
Des jeunes Marocains au centre de recrutement de Kenitra, le 19 août 2019. (FADEL SENNA / AFP)

Le ministère de l'Intérieur a fait état en juin d'une "forte adhésion à l'opération de recensement" dans le pays en particulier chez les femmes, pour qui le service militaire reste pourtant facultatif ainsi que pour les binationaux. 133 820 jeunes âgés de 19 à 25 ans, dont 13 614 femmes, ont rempli le formulaire de recensement. 

La base aérienne de Kenitra est l'un des 17 centres militaires qui accueillent depuis le 26 août, et jusqu'à la fin du mois, 25 000 candidats au service militaire âgés de 19-25 ans.

"Prestations médicales fratuites"

Rajae espère durant le service militaire bénéficier d'une formation en soins infirmiers pour "développer ses compétences" et pouvoir intégrer l'armée.

Yassine a le même âge. Il veut lui aussi effectuer le service militaire en vue de rejoindre l'armée, là où "l'avenir est assuré et les prestations médicales gratuites", confie-t-il avec enthousiasme. Mais il ne cache pas sa crainte de ne pas être pris en raison d'un "léger trouble de la vue".

Après avoir quitté tôt l'école, ce jeune habitant de Kenitra (ouest) a travaillé comme menuisier pour une cinquantaine d'euros la semaine. Le service militaire serait pour lui l'occasion "d'améliorer sa situation et d'aider sa famille", lance-t-il.

"Expérience utile" 

A coups de spots publicitaires, les autorités avaient encouragé les jeunes à effectuer le service militaire, une "expérience utile" selon elles. Des exemptions sont prévues en cas d'inaptitude physique et de poursuites d'études universitaires.

Les circonscrits toucheront une indemnité mensuelle de 96 à 185 euros.

Venue de la ville de Khemissate, à environ 90 kilomètres de Kenitra, Fatima Zahra raconte à l'AFP avoir quitté l'école avant le bac pour "travailler à l'usine", mais son emploi ne lui "donne pas satisfaction". Elle confie avoir "peur à cause de ce qui se dit sur les difficultés de la formation militaire pour les filles" et dit craindre que sa candidature soit rejetée.

Nous ne sommes pas moins capables que les garçonsFatima Zahraà l'AFP

Les candidats attendent leur tour pour se soumettre à des examens médicaux et avoir un entretien avec un comité de militaires.

"Sens de la citoyenneté" 

De nombreux jeunes ambitionnent d'intégrer la fonction publique, gage de sécurité de l'emploi. C'est le cas de Mohamed, 23 ans, qui a quitté l'école au collège pour un emploi précaire dans le secteur privé, "sans couverture médicale ni retraite, contrairement à l'armée".

La priorité dans le recrutement dans l'armée sera à l'avenir donnée à ceux ayant effectué le service militaireAbdenasser Mezouri, commandant délégué à la place d'armes de Kenitraà l'AFP

L'an passé, le Conseil économique, social et environnemental du Maroc (CESE), un organisme officiel, s'était alarmé du fossé "vertigineux" qui sépare les 11 millions de jeunes Marocains du reste de la population et du "défi majeur" que pose leur insertion sociale, qui doit passer par l'emploi.

Décrochage scolaire, chômage, emplois peu qualifiés, bas salaires, absence de couverture sociale... Les jeunes de 15-34 ans, qui représentent un tiers de la population, sont les grands oubliés de la croissance, soulignait ce rapport, alors que le chômage frappe un jeune urbain sur quatre.

Le rétablissement du service militaire obligatoire avait suscité des réactions mitigées dans le royaume: certains y voyant une mesure pour "dompter" les jeunes et contrecarrer les mouvements de protestation qui agitent des régions marginalisées, d'autres une façon d'encadrer une jeunesse oubliée du développement.