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Une nouvelle espèce d'araignée découverte dans les Pyrénées

Elle ne tisse pas de toile pour attraper ses proies mais les traque au sol, à découvert.

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France Télévisions
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La Zelotes egregioides, une nouvelle espèce d'araignée découverte par deux naturalistes du Conservatoire d'espaces naturels Midi-Pyrénées. (SYLVAIN DÉJEAN / CONSERVATOIRE D'ESPACES NATURELS MIDI-PYRÉNÉES / FRANCE 3 AQUITAINE)

Toute noire et jusqu'alors inconnue en France, cette petite bête velue mesure 6 millimètres de long. Une nouvelle espèce d'araignée a été découverte par deux naturalistes du Conservatoire d'espaces naturels Midi-Pyrénées, qui ont annoncé leur trouvaille dans un communiqué, jeudi 11 juillet. L'arachnide a été baptisée "Zelotes egregioides".

Inoffensive pour l'homme, elle ne tisse pas de toile

"Elle est discrète et ne sort que la nuit pour chasser ses proies au sol", raconte à France 3 Aquitaine Samuel Danflous, l'un des naturalistes qui l'a découverte. Car contrairement à certaines de ses congénères, cette araignée "ne tisse pas de toile pour attraper ses proies – des animaux invertébrés – mais les traque au sol, à découvert", explique son collègue Sylvain Déjean.

L'animal est parfaitement inoffensif pour l'homme. "Elle n'a pas la capacité de mordre la peau humaine et son venin n'est de toute façon pas assez puissant", ajoute Sylvain Déjean. "La Zelotes egregioides possède des crochets à venin très courts. Même si elle voulait mordre, ils ne pourraient pas traverser la peau", renchérit Samuel Danflous.

"Un an pour l'identifier"

Cette découverte a eu lieu pendant un inventaire réalisé pour le Parc national des Pyrénées. "Les deux naturalistes ont trouvé une femelle adulte 'sous une grosse pierre, sur la commune de Betpouey (Hautes-Pyrénées)', à l'été 2012. Un an a ensuite été nécessaire pour identifier l'araignée et faire le lien avec une espèce décrite en 2011, observée jusque-là seulement en Espagne et au Portugal", relate France 3.

"Il était évident de pouvoir la trouver en France, mais elle n'avait jamais encore été recensée. En six ans, on a trouvé une dizaine d'espèces d'araignées inconnues en France dans la région Midi-Pyrénées", souligne Sylvain Déjean. "Du fait notamment du manque d'arachnologues, de nombreuses espèces d'araignées restent à étudier… Il y a encore un travail considérable à faire."

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