Photographie : Nadar, le génie des portraits

L'art de la photographie a pris ses quartiers à Paris dans plusieurs musées, et notamment au Grand Palais, où se déroule la 22e édition du Paris Photo, du 8 au 11 novembre. Félix Tournachon, dit Nadar, s'est quant à lui fait connaître pour ses portraits au XIXe siècle.

Il porte un drôle de nom : Félix Tournachon. Lui préfère son surnom, Nadar. Au XIXe siècle, les stars se bousculent dans son atelier pour se faire tirer le portrait. Cet aventurier ne recule devant aucun défi. En 1858, à bord d'un ballon, il réalise la toute première photo de la Terre vue du ciel. Ce cliché, aujourd'hui disparu, est l'éclair de génie d'un prodigieux inventeur. D'abord caricaturiste, Nadar a la trentaine lorsqu'il se lance dans la photographie, une invention récente en plein développement. Dans son atelier parisien vont défiler tous ses amis : George Sand, Charles Baudelaire, Alexandre Dumas, Sarah Bernhardt ou encore Victor Hugo. Des clichés entrés dans les livres d'histoire.

Des photos dans les airs et sous terre

Un spécialiste des photos anciennes constitue pour France 2 un décor digne de Nadar, avec des chambres photographiques très proches de celles qu'il utilisait. La plus imposante, fixée sur un trépied, restait dans l'atelier pour les portraits réalisés sur des plaques de verre. D'autres modèles servaient en extérieur. C'est ce type d'appareil que Nadar emporte dans une montgolfière pour réaliser les toutes premières photos aériennes de l'histoire. Ses clichés feront sensation. À Paris, les rayons de la Bibliothèque nationale de France abritent des milliers de photos signées Nadar. Sylvie Aubenas veille sur ce trésor. Elle nous montre qu'il a aussi inventé la photographie souterraine en utilisant pour la première fois la lumière artificielle. C'était dans les catacombes de Paris en 1862. Nadar le touche-à-tout mourra en 1910 à l'âge honorable de 89 ans. 

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La Fiac à Paris du 18 au 21 octobre 2018.
La Fiac à Paris du 18 au 21 octobre 2018. (THOMAS SAMSON / AFP)