Neuf Japonais meurent étouffés par des "mochis", les gâteaux du Nouvel An

Dans la capitale, 18 personnes ont dû être hospitalisées après avoir mangé un "mochi", à base de riz gluant. 

Des enfants fabriquent des \"mochis\", gâteaux traditionnels du Nouvel an à base de riz gluant au Japon, le 31 décembre 2012. 
Des enfants fabriquent des "mochis", gâteaux traditionnels du Nouvel an à base de riz gluant au Japon, le 31 décembre 2012.  (KENJI SHIMIZU / YOMIURI / AFP)

Les "mochis", gâteaux traditionnels du Nouvel An à base de riz gluant, font chaque année plusieurs victimes au Japon. Selon les médias locaux, dimanche 4 janvier, neuf personnes sont mortes étouffées en mangeant ces spécialités cette année. 

D'après le journal Yomiuri Shimbun, neuf personnes étaient mortes à travers le pays vendredi 2, et 13 autres se trouvaient dans un état grave. Rien que dans la capitale Tokyo, 18 personnes ont dû être hospitalisées après avoir mangé un "mochi" et trois d'entre elles sont décédées, selon un porte-parole des pompiers.

Pendant le Nouvel An, les familles japonaises cuisinent traditionnellement une soupe appelée "ozouni" dans laquelle sont plongées ces gâteaux de riz gluant. Les services de secours conseillent aux habitants, en particulier les jeunes enfants et les personnes âgées, de couper leur "mochi" en petits morceaux avant de le manger.