US Open 2022 : Serena Williams, une élimination aux airs d'adieux

L'Américaine a été battue dans la nuit de vendredi à samedi par l'Australienne Alja Tomljanovic au terme d'un match marathon.

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France Télévisions
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Serena Williams salue la foule après sa défaite contre Alja Tomljanovic au 3e tour de l'US Open 2022, le 2 septembre. (MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Moins d'un mois après avoir annoncé que "le compte à rebours avait commencé", sous-entendant l'imminence de sa retraite sportive, Serena Williams a sans doute mis un point final à 25 années de carrière. Battue par l'Australienne Alja Tomljanovic au 3e tour de l'US Open au terme d'un match de plus de trois heures vendredi 2 septembre (7-5, 6-7 [4], 6-1), l'Américaine a salué la foule et fondu en larmes en interview sur le court.

"Ce sont des larmes de joie, j'imagine. C'est le voyage le plus incroyable que j'ai fait dans ma vie. Je veux remercier tous ceux qui ont été à mes côtés toutes ces années, à commencer par mes parents", a déclaré la joueuse aux 23 titres en tournoi du Grand Chelem, qui n'a pas manqué de saluer sa soeur Venus, sans qui elle "ne serait jamais devenue Serena".

Un doute subsiste

Tout dans son attitude et sa manière d'accepter les hommages donne l'impression qu'il s'agissait de sa révérence. La joueuse de 40 ans n'a jamais fait clairement machine arrière depuis son interview dans les colonnes de Vogue début août. Mais elle n'a pas non plus officiellement annoncé la fin de sa carrière de tenniswoman.

En conférence de presse, "Queen Serena" a entretenu le doute lorsqu'il lui a été demandé si elle allait revenir sur sa décision. "Je ne pense pas, mais on ne sait jamais (...). J'ai toujours aimé l'Australie, a-t-elle glissé, sourire en coin. Je ne sais toujours pas si c'était mon dernier moment ou pas. Il est clair que je suis toujours capable [de jouer]. Mais il y a plein d'autres choses... Je suis prête à être une mère, à explorer une autre version de Serena. Techniquement, je suis toujours super jeune. Alors je veux profiter de la vie tant que je peux encore marcher".

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