JO 2021 : à J-7 du début des Jeux de Tokyo, la fête n'est pas au rendez-vous

La plupart des sportifs sont arrivés à Tokyo et sont soumis à de fortes restrictions en raison de la situation sanitaire.

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La cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Tokyo est prévue pour le 23 juillet 2021. (STANISLAV KOGIKU / APA-PICTUREDESK via AFP)

A une semaine jour pour jour de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Tokyo, la capitale japonaise n'avait toujours pas, vendredi 16 juillet, le coeur à fêter ce compte à rebours, alors que les cas locaux de Covid-19 continuaient de grimper.

La quasi-totalité des épreuves des JO (23 juillet-8 août) se dérouleront à huis clos et les dizaines de milliers de participants - des sportifs aux officiels, en passant par les journalistes venant de l'étranger - sont soumis à des restrictions draconiennes en raison des risques sanitaires.

Ces "contre-mesures" ne suffisent pas à rassurer la population au Japon, alors que Tokyo a enregistré jeudi 1 308 cas supplémentaires de coronavirus, un niveau plus atteint depuis janvier.

Le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, a toutefois assuré jeudi que les mesures anti-Covid aux JO fonctionnaient, et que les délégations suivaient et soutenaient ces règles. "C'est dans leur intérêt et en solidarité avec les habitants de Tokyo", avait souligné M. Bach après s'être rendu au Village olympique.

Trente cas de Covid-19 sur des personnes en lien avec les JO, dont un concerne un sportif, ont été signalés à ce jour par les organisateurs qui les recensent depuis le 1er juillet.

Etat d'urgence restauré 

La découverte d'un foyer parmi les employés d'un hôtel de Hamamatsu (centre du Japon), où l'équipe brésilienne de judo a pris ses quartiers avant les JO, a aussi été révélée par des autorités locales.

Un état d'urgence sanitaire a été remis en place depuis lundi à Tokyo jusqu'au 22 août, englobant ainsi toute la période des JO. Ce dispositif réduit les horaires d'ouverture des bars et restaurants et leur demande de ne pas servir d'alcool.

Au Japon, la pandémie a été relativement moins grave que dans de nombreux autres pays du monde, avec moins de 15 000 décès officiellement recensés depuis début 2020, et sans confinement total. Mais la campagne de vaccination a démarré très lentement dans la troisième puissance économique du monde, avant d'accélérer à partir de mai. Environ 20% de la population nippone est entièrement vaccinée pour l'heure.

Des dizaines d'équipes sportives sont déjà au Japon, certaines dans des camps d'entraînement disséminés dans le pays, d'autres dans le Village olympique, où des drapeaux nationaux ont été accrochés aux bâtiments abritant les délégations.

"Nous avons l'impression d'être en prison"

L'haltérophile britannique Sarah Davies a publié sur les réseaux sociaux des informations sur la vie des athlètes présents au Japon avant ces Jeux olympiques très spéciaux. "Nous avons ce que nous appelons la cour de la prison", a-t-elle ironisé dans une vidéo publiée sur son compte Instagram, où elle se filmait en train de marcher sur une allée piétonne.

"Nous pouvons donc monter et descendre ce tronçon entre 07h et 10h du matin, et c'est le seul moment où nous sommes autorisés à sortir", a-t-elle ajouté. "Nous avons vraiment l'impression d'être en prison. Mais c'est comme ça (...). Bienvenue aux Jeux olympiques, édition Covid".

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Une publication partagée par Sarah Davies (@sarahd_gb)

D'autres équipes, dont des nageurs américains et la star de la gymnastique Simone Biles, ont également posté des images de leurs sites d'entraînement.

Thomas Bach était vendredi à Hiroshima (ouest du Japon) pour marquer le début de la "trêve olympique" approuvée par les Nations unies. Le vice-président du CIO, John Coates, était lui à Nagasaki, l'autre ville japonaise victime d'une bombe atomique en 1945.

Cette trêve, qui doit durer jusqu'au 12 septembre (soit une semaine après la fin des Jeux paralympiques) est traditionnellement censée garantir la suspension de toutes les hostilités pour permettre le passage et la participation en toute sécurité des athlètes et des spectateurs du monde entier.

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