VIDEO. JO 2016 : Yusra Mardini, de la Syrie aux bassins olympiques

Yusra Mardini, nageuse syrienne de 18 ans, fait partie de l'équipe de réfugiés. Il y a un an, elle traversait la mer Égée.

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Elle a enfin plongé dans le grand bain des Jeux olympiques de Rio. Samedi 6 août, au couloir numéro 4, Yusra Mardini, une nageuse syrienne de 18 ans s'élance pour l'équipe des réfugiés. Au 100m papillon, elle finit première de sa série, 41e temps au total. Mais l'essentiel n'est pas là. Elle incarne sans doute mieux que jamais la devise : l'important, c'est de participer.

Fuite de la Syrie

Elle qui fut acclamée par le public lors de la cérémonie d'ouverture a connu un incroyable destin. Il y a un an, Yusra Mardini a fui sa Syrie natale et sa guerre interminable. Fin juin, elle racontait sa périlleuse traversée de la Méditerranée à bord d'un bateau plein de migrants, tombé en panne de moteur. Avec sa soeur, elle avait alors sauté à l'eau pour pousser le bateau et sauver ceux qui se trouvaient à bord.

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Yusra Mardini, le 6 août 2016, dans le bassin olympique de Rio (Brésil).
Yusra Mardini, le 6 août 2016, dans le bassin olympique de Rio (Brésil). (MARTIN BUREAU / AFP)