Premier League : les cinq moments-clés du retour au sommet de Manchester City

Dans une saison très mouvementée, Manchester City s'est renouvelé pour décrocher un nouveau sacre national.

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France Télévisions
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Symbole du renouveau défensif des Citizens, Ruben Dias, ici célébrant un but avec ses coéquipiers, a été l'acteur majeur de cette incroyable année 2021 de City.  (CARL RECINE / POOL)

Fraîchement couronné champion d'Angleterre pour la troisième fois en quatre ans, Manchester City a tout connu cette saison : des périodes de fortes dominations tout comme d'incertitudes, avant de sécuriser son titre en Premier League.

Ruben Dias, la recrue qui change tout

Que ce soit en Premier League ou en Ligue des champions, le PSG en ayant fait les frais, Ruben Dias a changé le visage de la défense de City, le point faible majeur des Mancuniens ces dernières années.

Arrivé après la déroute des hommes de Guardiola face à Leicester en début de saison (5-2), l'international portugais a apporté un mélange d'agressivité et de sang-froid, de lecture du jeu et de qualité de relance qui ont permis à John Stones de retrouver, voire d'atteindre, à ses côtés son meilleur niveau.

70 millions d'euros très bien dépensés par Txiki Begiristain, le directeur sportif des Citizens, puisque après 35 journées, City affiche d'assez loin la meilleure défense de Premier League avec 26 buts encaissés contre 32 pour Chelsea, deuxième.

City touche le fond contre "West Brom"

"Je n'ai pas aimé ce que j'ai vu", avoue Guardiola après un nul 1-1 contre l'avant-dernier West Bromwich Albion. Avec seulement 5 victoires sur les 12 premières journées, le spectre de la saison passée, où les Citizens avaient été rapidement distancés par Liverpool sans jamais refaire leur retard, refait surface.

"Il fallait revenir à note jeu habituel, faire circuler la balle plus vite, faire plus de passes, rester en position, courir moins avec le ballon, et faire tout ça ensemble. On n'a pas un joueur spécifique qui peut gagner les matches pour nous, on doit le faire ensemble", a expliqué plus tard le coach. Le point de départ des 21 victoires consécutives qui ont posé les fondations non seulement de ce titre, mais aussi du rêve de triplé.

Chelsea battu malgré le Covid

Cette saison a aussi vu l'émergence d'un groupe soudé comme l'a montré l'épisode Covid que l'effectif a traversé fin 2020. Alors que City devait jouer sur le terrain d'Everton, le match est reporté quelques heures avant le coup d'envoi en raison de cas de Covid dans l'effectif mancunien, qui a aussi entraîné la fermeture du centre d'entraînement.

Quinze jours plus tard, au sortir de la période d'isolement des joueurs, Guardiola n'a que 15 joueurs pro à disposition pour aller défier Chelsea. Néanmoins, l'équipe va produire l'une de ses prestations les plus abouties de la saison, menant 3-0 au bout de 34 minutes pour une victoire 3-1. 

"You'll walk alone"

Depuis le passage de City sous pavillon émirati, peu de stades anglais ont résisté aux "Skyblues", mais Anfield tenait bon. Jusqu'à février. Burnley, puis Brighton, venaient d'y mettre fin à 68 matches sans défaite à domicile en championnat pour les Reds, et leurs derniers espoirs de conserver leur titre s'étaient envolés.

Non content de mettre fin à 18 ans sans victoire sur les bords de la Mersey, City y a délivré un festival offensif (4-1). Les Reds n'ont jamais marché aussi seul...

Manchester United s'agenouille à son tour

Une fois la machine enclenchée, seul le voisin Manchester United a semblé pouvoir contester la suprématie retrouvée des Sky Blues, même si Ole Gunnar Solskjaer a toujours rejeté l'étiquette de candidat au titre. Passés brièvement en tête après une victoire 2-1 chez Fulham le 20 janvier - City n'était qu'à 2 points avec un match en moins - les hommes de du technicien norvégien se sont chargés de lui donner raison.

Au match suivant, la lanterne rouge, Sheffield United, est venue s'imposer chez des Red Devils qui n'ont emporté que deux de leur sept rencontres suivantes. Laissant City s'envoler, définitivement.

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