Russie : la basketteuse américaine Brittney Griner fait appel de sa condamnation à neuf ans de prison

La joueuse de 31 ans a été arrêtée en février à Moscou en possession d'une vapoteuse contenant du liquide à base de cannabis. L'affaire a pris une ampleur géopolitique dans le contexte de tensions entre la Russie et les Etats-Unis.

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La joueuse de basket américaine, Brittney Griner, escortée vers la salle d'audience où s'est tenu son procès pour trafic de cannabis, à Moscou (Russie), le 4 août 2022. (KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP)

La basketteuse américaine Brittney Griner, condamnée en Russie à neuf ans de prison pour trafic de cannabis, a fait appel de sa condamnation, ont annoncé lundi 15 août ses avocats. La date du procès en appel n'est pas encore connue. La joueuse de 31 ans a été arrêtée en février à Moscou en possession d'une vapoteuse contenant du liquide à base de cannabis.

Brittney Grinner a reconnu avoir été en possession de cette substance, affirmant toutefois l'avoir apportée en Russie par inadvertance et l'utiliser légalement aux Etats-Unis comme anti-douleur. Elle était venue en Russie pour jouer pendant l'intersaison américaine. L'affaire a pris une ampleur géopolitique dans le contexte de la crise entre Moscou et Washington liée à l'offensive russe en Ukraine.

Un échange de prisonniers entre Moscou et Washington en discussion

La sportive fait partie de plusieurs citoyens américains actuellement détenus en Russie et dont Washington veut obtenir la libération. Les Etats-Unis ont plusieurs fois déclaré avoir fait une "offre conséquente" pour obtenir la libération de deux Américains détenus en Russie, Brittney Griner et un ancien soldat américain, Paul Whelan.

Un diplomate russe haut placé a confirmé samedi que Moscou et Washington discutaient d'un possible échange de prisonniers impliquant notamment Brittney Griner et un trafiquant d'armes russe détenu aux Etats-Unis, Viktor Bout. Ce dernier a été arrêté en Thaïlande en 2008 et purge une peine de 25 ans de prison aux Etats-Unis.

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