Natation : les Bleus réunis à Limoges pour décrocher leur billet aux Mondiaux et au championnat d'Europe

Les cadres de la natation tricolore se retrouvent à Limoges lors des championnats de France, de mardi à dimanche, afin de décrocher leur billet pour les grandes compétitions de l'été.

Article rédigé par
France Télévisions
Publié
Temps de lecture : 3 min.
Florent Manaudou, seul nageur français revenu de Tokyo avec une médaille (en argent sur 50 m nage libre), nagera samedi à Limoges pour valider sa qualification aux Mondiaux et à l'Euro. (FRANCOIS-XAVIER MARIT / AFP)

Florent Manaudou, Maxime Grousset, Charlotte Bonnet, Marie Wattel ont rendez-vous à Limoges. Les cadres de la natation tricolore seront alignés au championnat de France de natation du mardi 5 au dimanche 10 avril, huit mois après des Jeux olympiques de Tokyo décevants, achevés avec une seule médaille pour la natation tricolore. 

Après avoir décalé à 2023 les Championnats du monde prévus en mai au Japon en raison de la pandémie, la Fédération internationale a finalement ajouté au calendrier 2022 une édition exceptionnelle des Mondiaux, du 18 juin au 3 juillet à Budapest, en plus des championnats d'Europe prévus du 11 au 21 août à Rome.

Des critères de sélection exigeants

La qualification pour ces deux rendez-vous passe donc par la piscine de Limoges, où la Fédération française a fixé des critères de sélection "exigeants", a prévenu le directeur technique national Julien Issoulié. Pour composter son billet, il faudra ainsi réaliser les minima en finale, dans la limite de deux nageurs qualifiés par course pour les Mondiaux et quatre pour les Championnats d'Europe.

À titre d'exemple, Florent Manaudou, seul nageur français revenu de Tokyo avec une médaille (argent sur 50 m nage libre), devra nager en 22''18 ou moins samedi pour valider sa qualification. 

Duels au sommet pour une place au soleil

Ce sera l'occasion pour le nageur de 31 ans de se mesurer une nouvelle fois à Maxime Grousset, qui l'avait dominé sur l'aller simple en décembre dernier à Montpellier.

"On fait du sport pour avoir ces belles rivalités. Il faut de l'adversité pour qu'on se tire vers le haut (...) Je sais que jusqu'à la fin de ma carrière, je serai en confrontation avec lui", a déclaré Florent Manaudou à propos du Calédonien de 22 ans.

"C'est toujours bien de se confronter à un des meilleurs mondiaux", a estimé de son côté Maxime Grousset, arrivé au pied du podium du 100 m libre olympique l'été dernier, et qui se dit capable d'être à son meilleur niveau aussi bien aux Mondiaux qu'à l'Euro.

Outre le duel Manaudou-Grousset, une autre opposition pourrait animer le rendez-vous limougeaud, celle entre les dossistes Yohann Ndoye Brouard et Mewen Tomac.

On suivra également les performances de Charlotte Bonnet, qui, après de tristes JO, a quitté son entraîneur de longue date Fabrice Pellerin pour donner "un nouvel élan" à sa carrière sous la direction de l'emblématique Philippe Lucas. "J'avais besoin de quelqu'un qui me pousse dans mes retranchements, là je suis servie", a-t-elle expliqué.

Les JO de Paris sur la feuille de route

La compétition doit aussi permettre de prendre la température de la relève de la natation française, à moins de deux ans et demi des JO de Paris.

Pour le DTN Julien Issoulié, ces Championnats de France marquent "le début de la campagne de Paris 2024. On va voir les forces en présence, si ceux des Jeux de Tokyo continuent à progresser ou s'il y a un plateau. On va voir s'il y a des jeunes qui commencent à arriver pour chatouiller un peu tout ce monde-là."

Florent Manaudou, le rêve du porte-drapeau ?

En revanche, le grand espoir Léon Marchand, qui enchaîne les records de précocité à 19 ans, ne sera pas présent à Limoges. L'élève de Bob Bowman, ancien mentor de Michael Phelps, s'entraîne aux Etats-Unis et a été dispensé des championnats de France.

Il a de toute façon déjà obtenu sa qualification pour les Mondiaux, devenant le nouveau recordman de France du 200 m quatre nages. Pour les autres, Limoges s'impose sur le chemin de Rome et Budapest.

Prolongez votre lecture autour de ce sujet

tout l'univers Natation aux Jeux olympiques de Tokyo 2021

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.