Qui pour remplacer Virgil Abloh à la tête de la collection masculine Louis Vuitton ?

Louis Vuitton a rendu hommage le 20 janvier à Virgil Abloh - directeur artistique de sa mode masculine, décédé en novembre 2021 - en présentant sa dernière collection, celle de l'automne-hiver 2022-23. Alors qu'une page se tourne une question est sur toutes les lèvres : comment respecter l'héritage du créateur noir qui dénonçait le racisme et avait milité pour une société plus inclusive ?

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le créateur américain Virgil Abloh en février 2019 à Paris.  (PHILIPPE LOPEZ / AFP)

Louis Vuitton a rendu hommage le 20 janvier 2022 à Virgil Abloh, son directeur artistique de la mode masculine décédé en novembre 2021 à l'âge de 41 ans, en présentant, à Paris, sa huitième et dernière collection, celle de l'automne-hiver 2022-23

Qui lui succédera ? L'élu(e) devra-t'il respecter l'héritage du créateur noir qui dénonçait le racisme et avait milité pour une société inclusive dès son premier défilé "We are the World", où un casting d'une belle diversité défilait sur un arc-en-ciel traversant les Jardins du Palais Royal.

"Il nous faut quelqu'un de sa trempe", a déclaré le PDG de Louis Vuitton, Michael Burke, dans Le Figaro daté du 21 janvier, évoquant pour la première fois la question de la succession, sans citer aucun nom. 

"Un choix qui demandera de l'audace" 

"Nous n'essayerons pas de répliquer Virgil (...) Il nous faut quelqu'un de sa trempe, mais aussi de la trempe de Louis Vuitton, marchant du Jura jusqu'à Paris. Quelqu'un qui n'est pas forcément du sérail de la mode, qui serait fasciné par ce monde et voudrait le conquérir", a-t-il déclaré. Il faudrait une personnalité qui nourrit "une sensibilité vis-à-vis du prêt-à-porter, très importante dans notre business. Un créatif qui sent l'époque, qui comprend le zeitgeist (ndlr : esprit du temps) et sait synthétiser tout ce qui se passe à un moment T en racontant de belles histoires", a ajouté le PDG de Louis Vuitton.

"C'est un choix qui demandera de l'audace tout comme le choix de Virgil a été audacieux", a analysé, de son côté, Serge Carreira, maître de conférences à Sciences Po, interrogé par l'AFP. "Il y a une dynamique de Virgil Abloh qui est encore là, il n'y a pas d'urgence de trouver un successeur." Seul créateur noir à un poste de ce niveau dans une maison de luxe avec Olivier Rousteing chez Balmain, ce touche-à-tout, architecte et DJ "a incarné une nouvelle façon d'appréhender la mode qui inclut aussi la culture, la société, les grands mouvements et mixe tout" tel un DJ, a souligné Serge Carreira. Auteur de multiples collaborations allant de Nike à Evian et Ikea en passant par des expositions avec l'artiste plasticien japonais Takashi Murakami, "il prenait les références moins élitistes et avec un champ d'expression qui parlait vraiment à des catégories très larges", a-t-il encore ajouté.

"Virgil a montré comment être multidisciplinaire et ne pas avoir peur de créer ce que l'on veut. C'était vraiment puissant. Il a eu un impact sur la vie de tant de gens", confie à l'AFP Bianca Saunders, styliste londonienne aux racines afro-caribéennes qui a défilé le 19 janvier à la Fashion Week.

Des noms pour honorer l'héritage ? 

Parmi les potentiels candidats noirs ont été cités ses anciens collaborateurs Samuel Ross et Heron Preston, le directeur artistique de Reebok, Kerby Jean-Raymond, la styliste britannique Grace Wales Bonner et même le rappeur et designer Kanye West, ami d'Abloh. Les noms des créateurs au chômage Kris van Assche après son départ de Berluti et Daniel Lee qui a quitté Bottega Veneta mais aussi Riccardo Tisci (Burberry, ex-Givenchy) sont également mentionnés.

"Virgil Abloh était une figure de diversité, de promotion de talents des créateurs de couleur. C'est un sujet symbolique mais la question concerne l'industrie de la mode globalement, plus que Vuitton en particulier", estime Serge Carreira.

L'après Virgil Abloh déjà organisé

Outre le défilé automne-hiver 2022-23 à Paris, un autre évènement hommage au créateur est déjà prévu ces jours-ci : Louis Vuitton s'est associé à Sotheby's pour la vente aux enchères caritative de 200 paires de baskets à 2 000 dollars minimum. Cet événement s’inscrit dans le cadre d’une série d’initiatives qui se poursuivront tout au long de l’année.

Cette vente dévoilera la collection Louis Vuitton et Nike "Air Force 1", créée par Virgil Abloh en collaboration avec Louis Vuitton et Nike pour le défilé Louis Vuitton printemps-été 2022 qui avait été présenté après la mort du créateur américain. Chaque paire sera accompagnée d’un sac Pilote, également issu de la collection printemps-été 2022.

Les enchères sont ouvertes du 26 janvier au 8 février 2022 sur Sothebys.com, la maison d'enchères a déjà organisé plusieurs ventes dans l’univers des chaussures de sport. Les bénéfices seront reversés à sa fondation "Post-Modern", une bourse d'étude soutenant la formation d'étudiants prometteurs d'origine afro-américaine et africaine. 

La collection Louis Vuitton et Nike "Air Force 1" créée par Virgil Abloh (Louis Vuitton, Nike)

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