Vendée Globe : les recherches se poursuivent pour retrouver Kevin Escoffier

Kevin Escoffier, actuellement troisième au classement général du Vendée Globe, a déclenché ce lundi 30 novembre à 14h36 sa balise de détresse en raison d'une importante voie d'eau à bord de son bateau. Jean Le Cam, concurrent le plus proche, a réussi à établir un contact visuel avec Kevin Escoffier, ainsi qu'un échange vocal. Mais il a perdu le skipper de vue suite à une manœuvre et aux conditions. Les recherchent continuent.
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France Télévisions
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 (JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP)

Alors 3e du Vendée Globe dans les mers du sud, Kevin Escoffier (PRB) a quitté son bateau, victime d'une importante voie d'eau, pour un radeau de survie, et attendait d'être secouru lundi en fin de journée par Jean Le Cam. Selon un communiqué publié par les équipes du Vendée Globe, Jean Le Cam est arrivé sur zone à 17 heures et a aperçu Kevin Escoffier sur son radeau de survie. Un contact visuel est établi et un échange vocal a lieu entre les deux skippers. Mais Jean le Cam perd le contact avec Kevin Escoffier, suite aux manoeuvres et aux conditions.

"La direction de course a dérouté trois skippers qui couraient dans le même peloton : Boris Herrmann (SeaExplorer – Yacht de Monaco), Yannick Bestaven (Maître-CoQ), puis Sébastien Simon (ARKEA PAPREC) afin de faciliter les recherches quadrillant la zone", précise le communiqué. Les opérations de secours ont quant à elles été déployées. 

Le Cam avait lui-même été secouru en 2009, au large du Cap Horn après que son bateau se fut retourné. Réfugié à l'avant du bateau à l'envers, il a avait été sauvé par Vincent Riou.

Les navigateurs ont pour mission de sécuriser Escoffier --a priori en le faisant monter à bord de leur voilier-- dans l'attente qu'un bateau des services de secours viennent le récupérer. Les concurrents ayant porté assistance pourront ensuite reprendre leur tour du monde (les heures consacrées au sauvetage seront décomptées de leur temps de course).

Des conditions difficiles

Les conditions sont particulièrement difficiles au large du Cap de Bonne-Espérance où la tempête fait rage. Leader de la course, Charlie Dalin (Apivia) avance jusqu'à la porte d'entrée de l'océan Indien, qu'il sera le premier à atteindre après 22 jours de mer. Mais derrière, les choses se gâtent. "Lundi à 14h46 (13h46 GMT), Kevin Escoffier a envoyé un message à son équipe à terre, expliquant qu'il avait de l'eau dans le bateau", ont annoncé les organisateurs dans un communiqué.

Escoffier, marin très expérimenté âgé de 40 ans, participe pour la première fois au Vendée Globe, à la barre d'un bateau +volant+ mais de première génération, sorti des chantiers il y a tout juste 11 ans. Fort de ses deux courses autour du monde en équipages avec escales (Volvo Ocean Race) dont une victorieuse en 2018, Escoffier s'est assez vite placé dans le groupe de tête et a pris la troisième place du Vendée Globe pour la première fois dans la nuit de dimanche à lundi.

Il s'agit de la première opération de sauvetage depuis le départ de la course le 8 novembre, qui ne compte que 2 abandons sur les 33 participants: celui de Nicolas Troussel (Corum L'Epargne) le 16 novembre après un démâtage et celui du Britannique Alex Thomson (Hugo Boss) le 28 novembre en raison d'une avarie sur un safran après des problèmes structurels.

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