NBA : Rudy Gobert, un troisième titre de meilleur défenseur de l'année et une place de choix dans l'Histoire de la ligue

Le pivot français du Jazz d'Utah est le quatrième joueur seulement à décrocher cette distinction au moins trois fois.

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Rudy Gobert (Utah Jazz à contre les Portland Trail Blazers, le 12 mai 2021. (GEORGE FREY / AFP)

Rudy Gobert récupère son titre. Le pivot français du Jazz d'Utah a remporté, jeudi 10 juin, le trophée de meilleur défenseur de la saison NBA, pour la troisième fois de sa carrière après 2018 et 2019. Il en avait été privé l'an passé par Giannis Antetokounmpo, la star des Milwaukee Bucks.

Une large avance sur le deuxième, Ben Simmons

Gobert, 28 ans, a été choisi en première position par 84 des 100 votants qui devaient désigner les cinq meilleurs défenseurs de leur choix, parmi une liste établie. Avec 464 points, il devance largement le meneur des Sixers de Philadelphie, Ben Simmons (287 pts), et l'ailier fort des Golden State Warriors, Draymond Green (76 pts).

En 71 matchs de saison régulière, "Gobzilla" a compilé 13,5 rebonds (deuxième derrière l'intérieur d'Atlanta Clint Capela) et 2,7 contres de moyenne (deuxième derrière le pivot d'Indiana Myles Turner). Surtout, il aura été le quatrième joueur le plus dissuasif de la ligue selon l'évaluation défensive établie, seulement devancé par trois autres joueurs ayant joué beaucoup moins de matchs que lui et qui ne faisaient logiquement pas partie de la liste des finalistes.

Quatrième joueur avec au moins trois distinctions

Avec trois trophées sur la cheminée, Gobert fait aussi bien que le pivot Dwight Howard, plébiscité en 2009, 2010 et 2011, quand il évoluait à Orlando. Deux joueurs se partagent la tête de ce classement, avec quatre distinctions : Dikembe Mutombo (1995 avec Denver, 1997 et 1998 avec Atlanta, 2001 avec Philadelphie) et Ben Wallace (2002, 2003, 2005, 2006 avec Detroit). Un autre Français a également déjà remporté ce trophée : Joakim Noah, en 2014, alors qu'il portait le maillot des Chicago Bulls.

Gobert, qui a signé fin décembre 2020 une prolongation de contrat record pour un Français en NBA (205 millions de dollars sur cinq ans), avant d'être sélectionné pour la deuxième année d'affilée au All-Star Game en février, a largement contribué à l'excellente saison régulière du Jazz. Utah, qui a fini premier de la conférence Ouest, avec le meilleur bilan de la ligue, s'est débarrassé des Memphis Grizzlies au 1er tour des playoffs.

L'équipe de Salt Lake City a battu mardi soir les Los Angeles Clippers (112-109) lors du premier match de la demi-finale de conférence. Une victoire assurée juste avant le buzzer... grâce à un contre décisif de Rudy Gobert.

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