Mort de Kobe Bryant : le pilote probablement désorienté par les conditions météo

C'est ce qu'ont estimé mardi les experts de l'autorité de sûreté des transports, le NTSB, un an après le crash de l'hélicoptère avec à son bord la star de la NBA.

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France Télévisions
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Le joueur des Lakers, Kobe Bryant, lors de la finale de la NBA face à Boston, à Boston (Massachusetts), le 11 juin 2010. (TOLGA ADANALI / ANADOLU AGENCY)

Ils ont rendu leur conclusions. Le pilote de l'hélicoptère qui s'est écrasé en janvier 2020 près de Los Angeles avec à son bord la star de la NBA Kobe Bryant a probablement été désorienté en volant dans un épais brouillard, ont estimé mardi 9 février les experts de l'autorité de sûreté des transports. Ara Zobayan, un pilote de 50 ans considéré comme expérimenté, s'est peut-être "infligé une pression" pour poursuivre le vol malgré les mauvaises conditions en raison de son "amitié de longue date" avec l'ancienne vedette des Lakers de Los Angeles, selon cette autorité, le NTSB.

Kobe Bryant voyageait avec sa fille Gianna, 13 ans, et six autres passagers à bord de l'hélicoptère Sikorsky S-76 qui s'est écrasé le 26 janvier 2020 sur une colline de Calabasas, au nord-ouest de Los Angeles. Il n'y a eu aucun survivant.

"Une désorientation dans l'espace"

Selon le NTSB, les conditions météorologiques étaient mauvaises ce matin-là, mais suffisantes pour permettre au pilote de voler à vue en gardant le contact avec le sol. Peu avant l'accident, Ara Zobayan avait indiqué dans un échange radio qu'il allait monter à 4 000 pieds (1 200 mètres) pour voler au-dessus du brouillard. Mais l'appareil avait entamé un virage à gauche et une descente fatale sur la colline.

"Cette manoeuvre concorde avec un pilote subissant une désorientation dans l'espace dans des conditions de visibilité limitée", a expliqué Robert Sumwalt, président du NTSB chargé de déterminer officiellement la cause de l'accident. "Il aurait eu la perception incorrecte que l'hélicoptère montait alors qu'il descendait", a-t-il ajouté, son oreille interne ne sachant plus le positionner dans l'espace. 

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