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A 86 ans, elle court le marathon de New York et meurt le lendemain

Joy Johnson, de San Jose, en Californie, avait mis un peu moins de 8 heures pour parcourir les 42 kms et quelque de la course. Autour du 32e kilomètre, elle avait trébuché et s'était cognée la tête mais avait continué à courir.

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France Télévisions
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Des participants au marathon de New York (Etats-Unis), le 3 novembre 2013. (ANDREW BURTON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Elle était la femme la plus âgée à courir le célèbre marathon de New York, dimanche. L'Américaine, Joy Johnson, originaire de San Jose en Californie (Etats-Unis), est morte lundi 4 novembre à 86 ans. Elle avait mis un peu moins de 8 heures pour parcourir les 42,2 kms de la course qui traverse les cinq arrondissements de New York. Un homme de 89 ans était le doyen de la course.

Joy Johnson, qui aurait eu 87 ans le jour de Noël, était professeur d'éducation physique et avait entraîné des équipes de sport pendant de nombreuses années. Elle n'avait commencé à courir qu'à la retraite. En dépit de son âge, elle continuait à s'entraîner tous les matins. "Elle ne courait pas pour faire de la compétition, elle courait parce qu'elle aimait ça", a raconté sa plus jeune fille Diana Boydston.

Blessée dans le marathon

Dimanche, autour du 32e kilomètre, l'octogénaire avait trébuché et s'était cognée la tête mais avait continué à courir. Après avoir terminé le marathon, elle s'est rendue sous une des tentes médicalisées. En dépit de l'insistance du personnel médical, elle a refusé d'aller à l'hôpital. Dimanche marquait la 25 fois consécutive où elle terminait le marathon de New York. Elle avait fait son meilleur temps en 1991, un peu moins de 4 heures.

Traditionnellement, après la course, Joy Johnson prenait un bain chaud et allait se coucher. Le lendemain, elle se rendait sur la Rockefeller Plaza à Manhattan, d'où est diffusé le matin le "Today show" de la chaîne de télévision NBC. En rentrant à son hôtel lundi, après le "Today show", elle s'est allongée pour se reposer, et ne s'est jamais réveillée.

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