JO 2021 : la basketteuse australienne Liz Cambage déclare forfait en raison de l'isolement "terrifiant" de la bulle sanitaire

La pivot, médaillée de bronze à Rio en 2016, a annoncé vendredi qu'elle ne ferait pas le voyage à Tokyo.

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France Télévisions
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L'Australienne Liz Cambage en larmes lors de la qualification de son équipe pour les JO de Tokyo, le 9 février 2020. (GUILLAUME SOUVANT / AFP)

Nouveau forfait pour les JO. La joueuse de l'équipe australienne de basket-ball, Liz Cambage, a annoncé vendredi 16 juillet son forfait pour les Jeux olympiques de Tokyo, invoquant un problème de santé mentale alimenté par la perspective d'un isolement "terrifiant" dans la bulle sanitaire anti-Covid.

La star des Opals, l'équipe féminine australienne 2e des championnats du monde 2018 et sur le podium des JO de 1996 à 2012, a déclaré qu'elle ne pouvait pas concourir en confiance au plus haut niveau au Japon alors qu'elle souffrait de "crises de panique, ne dormait pas et ne mangeait pas".

"C'est terrifiant pour moi"

"J'étais vraiment inquiète à l'idée de participer à des Jeux olympiques dans une bulle", a déclaré dans un communiqué la pivot de 2,03 m, qui détient le record de points inscrits dans un seul match de WNBA, 53 en 2018.

"Pas de famille. Pas d'amis. Pas de fans. Aucun système de soutien en dehors de mon équipe. C'est honnêtement terrifiant pour moi", a expliqué la joueuse des Las Vegas Aces, qui a révélé dans le passé avoir souffert de problèmes de santé mentale.

"Cela me brise le coeur d'annoncer que je me retire des Jeux olympiques, mais je pense que c'est le mieux pour les Opals et pour moi-même", a-t-elle affirmé.

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Un autre joueur forfait

Le chef de la mission olympique de l'Australie au Japon, Ian Chesterman, a déclaré qu'il comprenait sa décision et lui souhaitait un rétablissement complet. "Liz a apporté une grande contribution à l'équipe olympique australienne au cours de deux campagnes de Jeux olympiques", a rappelé Chesterman. La joueuse de 29 ans a remporté le bronze avec les Opals aux Jeux olympiques de Londres en 2012.

Elle est la deuxième basketteuse australienne à se retirer des Jeux en invoquant des problèmes de santé mentale, après l'arrière Ryan Broekhoff en juin.

Au début de l'année, Liz Cambage, née d'un père nigérian et d'une mère australienne, avait brièvement menacé de boycotter la compétition en raison du manque de diversité raciale existant selon elle dans les photos promotionnelles publiées par le Comité olympique australien. Le Comité a alors admis publiquement qu'elle avait raison et promis que les futures séances de photos refléteraient la diversité de ses athlètes.

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