Les Jeux Olympiques de Tokyo 2021

JO 2021 : après Angélique Kerber, Victoria Azarenka renonce aussi aux Jeux de Tokyo

Angélique Kerber, récente demi-finaliste à Wimbledon, et Victoria Azarenka ont déclaré forfait pour le rendez-vous japonais, ce jeudi.

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France Télévisions
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Victoria Azarenka au service contre Sorana Cirstea à Wimbledon, le 1 juillet 2021. (BEN STANSALL / AFP)

Médaillée d'or en double mixte aux Jeux olympiques en 2012, Victoria Azarenka a annoncé son retrait de la compétition, jeudi 15 juillet, sur les réseaux sociaux. La joueuse de 31 ans a invoqué "les difficultés que nous rencontrons à cause de la pandémie" pour justifier sa décision. "J'ai hâte de représenter la Biélorussie aux JO 2024 à Paris !", a-t-elle toutefois ajouté.

Victoria Azarenka avait remporté la médaille de bronze en simple, aux JO 2012. Un peu plus tôt la même année, elle avait triomphé lors de l'Open d'Australie, avant de récidiver en 2013, ses deux meilleurs résultats en Grand chelem.

Le forfait de la 14e joueuse mondiale ouvre un peu plus le tableau féminin aux surprises. D'autant que cette défection intervient quelques heures après l'annonce du renoncement de l'Allemande Angelique Kerber, vice-championne olympique à Rio en 2016 et récente demi-finaliste à Wimbledon.

"Représenter l'Allemagne aux JO 2012 à Londres et aux JO 2016 à Rio constitue l'un des meilleurs souvenirs de ma carrière. Cela rend encore plus décevant pour moi le fait d'accepter que mon corps ait besoin de repos après des semaines intenses", a expliqué l'ancienne numéro 1 mondiale (30 semaines entre septembre 2016 et juillet 2017).

Kerber avait atteint la finale des Jeux à Rio en 2016, battue à la surprise générale par la Portoricaine Monica Puig, quelques semaines après sa finale à Wimbledon (défaite contre Serena Williams).

"Je dois d'abord récupérer"

La gauchère de 33 ans, lauréate de trois tournois du Grand chelem (Open d'Australie 2016, US Open 2016 et Wimbledon 2018), a retrouvé le dernier carré d'un Majeur il y a une semaine (battue par l'Australienne Ashleigh Barty) à Wimbledon, pour la première fois depuis trois ans.

"Je dois d'abord récupérer avant de reprendre la compétition cet été", a-t-elle ajouté, alors que l'US Open débute seulement quatre semaines après la finale du tournoi olympique.

Azarenka et Kerber ajoutent leur nom à une longue liste de joueurs et joueuses de tennis ayant déclaré forfait pour les JO de Tokyo : Roger Federer, Rafael Nadal, Dominic Thiem, Nick Kyrgios, chez les messieurs, Serena Williams et Simona Halep chez les dames.

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