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Paralympiques 2021 : la Nouvelle-Zélande évitera la cérémonie d'ouverture par crainte du Covid-19

Pas de cérémonie d'ouverture des Jeux paralympiques mardi 24 août pour la délégation néo-zélandaise.

Article rédigé par franceinfo: sport avec AFP
France Télévisions - Rédaction Sport
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min
Le National Stadium de Tokyo (ici le 22 août 2021) qui accueillera la cérémonie d'ouverture des jeux paralympiques. (CHARLY TRIBALLEAU / AFP)

La délégation néo-zélandaise a renoncé à participer à la cérémonie d'ouverture des Jeux paralympiques qui doit avoir lieu mardi soir à Tokyo, en raison d'inquiétudes liées au coronavirus, a-t-elle annoncé alors que le Japon connaît des records d'infections.

"Notre équipe ne va pas assister" à la cérémonie en raison de ses propres "règles et directives sur le Covid-19, destinées à assurer la sécurité" de ses membres "autant que possible", a annoncé la délégation dans un communiqué sur Facebook. La Nouvelle-Zélande a mis en place depuis le début de la pandémie une stratégie zéro Covid, avec un strict contrôle aux frontières et des confinements ciblés, et n'a recensé que 26 morts pour une population de cinq millions d'habitants.

La seule nation à renoncer à la cérémonie

Mais le pays, qui n'avait recensé aucune contamination depuis six mois, a finalement remis en place depuis la semaine dernière un confinement national face à la progression de l'épidémie sur son sol, reconnaissant que sa stratégie était menacée par la propagation du variant Delta, plus contagieux. La Nouvelle-Zélande est la seule sur les 162 délégations aux Paralympiques à avoir confirmé renoncer à la cérémonie d'ouverture, a déclaré mardi à la presse le porte-parole du Comité international paralympique, Craig Spence.

"Nous devons respecter cette décision", a-t-il dit, précisant que l'équipe, comptant 32 paralympiens, lui avait fait part de son souhait de prendre toutes les précautions possibles malgré les strictes mesures sanitaires déjà en place. D'autres pays ont réduit leur participation à la cérémonie pour diverses raisons incluant le Covid-19 ou des inquiétudes quant à la chaleur. "C'est dommage, mais nous respectons (leur) décision et d'ailleurs, cela va probablement raccourcir la cérémonie", a ajouté Craig Spence.

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