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Affaire Zahia : Ribéry et Benzema face à la justice

Le procès s'ouvre mardi à Paris. Les deux footballeurs sont accusés d'avoir eu recours aux services de l'ancienne call-girl alors que celle-ci était mineure.

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France Télévisions
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Karim Benzema (à G.) et Franck Ribery au Stade de France à Saint-Denis, le 6 février 2013. (FRANCK FIFE / AFP)

L'affaire avait ébranlé plusieurs "tauliers" de l'équipe de France avant la Coupe du monde 2010. Le procès de l'affaire Zahia s'ouvre mardi 18 juin à Paris. Accusés d'avoir eu recours aux services de l'ancienne call-girl alors qu'elle était mineure, les footballeurs français Franck Ribéry et Karim Benzema doivent être jugés par le tribunal correctionnel. 

Les noms des deux internationaux français étaient apparus alors que la police enquêtait sur des soupçons de proxénétisme autour du Zaman Café, un cabaret oriental proche des Champs-Elysées. Le lieu a depuis fait l'objet d'une fermeture administrative. Sexe, foot et stars... Tous les "ingrédients parfaits" du scandale sont réunis dans cette affaire, comme le résume mardi L'Equipe.

Ce qui est reproché à Ribéry

Franck Ribéry, 30 ans, est accusé d'avoir eu des relations sexuelles tarifées en 2009 avec Zahia, notamment dans un hôtel de Munich, en Allemagne. Lors de ces soirées était, entre autres, présent le beau-frère du milieu du Bayern, également renvoyé devant le tribunal. Pendant l'enquête, la jeune femme a expliqué avoir menti sur son âge, en affirmant qu'elle était majeure. Affirmation qu'elle a réitérée dans une interview dimanche sur TF1 : "Non, ils ne savaient pas du tout [que j'étais mineure]"

Le parquet avait requis un non-lieu concernant Ribéry, son beau-frère, et Benzema. Pour le parquet, ils ne savaient pas que Zahia était mineure. A l'inverse, le juge d'instruction estime qu'ils ne pouvaient l'ignorer. Et le juge les a renvoyés devant le tribunal.

Pendant l'enquête, Ribéry a même contesté avoir su qu'il s'agissait d'une prostituée et l'avoir rétribuée 700 euros. Mais pour le juge d'instruction, l'international ne pouvait se méprendre sur la qualité de la jeune femme, pas plus que sur sa minorité. Selon le magistrat, il devait nécessairement penser qu'une prostituée mineure ne pouvait que dissimuler son âge, au risque de réduire à néant son activité.

Ce qui est reproché à Benzema

De son côté, Karim Benzema, 25 ans, est soupçonné d'avoir eu une relation sexuelle, qu'il conteste, avec Zahia, dans un hôtel parisien, après une soirée pour la remise des Oscars du football en 2008. Au regard des déclarations des autres personnes présentes ce soir-là, ces dénégations n'ont pas convaincu le juge.

Quelle stratégie de défense ?

Afin d'éviter un "étalage" des éléments "croustillants" et "morbides" de cette affaire et pour protéger ses clients, Franck Ribéry et son beau-frère, Me Carlo Alberto Brusa va demander que l'audience se tienne à huis clos. Il soulève par ailleurs une question prioritaire de constitutionnalité (QPC), ainsi que la nullité de l'ordonnance de renvoi. L'avocat met en cause l'impartialité du juge d'instruction et estime que ses clients souffrent d'une inégalité de traitement.

Ribéry ne se présentera pas devant les juges, affirme son avocat, car il n'y a "pas de victime" et "pas d'accusation". Benzema non plus ne sera pas présent, tout comme zahia. Cette dernière s'était constituée partie civile pour avoir accès au dossier et ne "souhaitait pas qu'on puisse dire n'importe quoi sur elle", selon son avocat, mais elle s'est depuis désistée. 

Ce que risquent les footballeurs

Benzema, Ribéry et le beau-frère de ce dernier encourent trois ans de prison et 45 000 euros d'amende. "Il y a 99 chances sur 100 que Ribéry et Benzema soient relaxés", estime l'avocat de l'homme accusé d'être l'entremetteur de Zahia. 

Parmi les cinq autres personnes qui comparaîtront pour proxénétisme aggravé - et qui encourent 10 ans de prison - figurent deux frères qui géraient le Zaman Café et un ancien candidat de l'émission "La Nouvelle Star". Il est accusé d'avoir joué un rôle d'entremetteur rétribué. Le procès doit durer jusqu'au 26 juin.

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