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Open d'Australie : Maria Sharapova n'y arrive toujours pas

Maria Sharapova (145e mondiale) s'est inclinée ce mardi au premier tour de l'Open d'Australie face à la Croate Donna Vekic (20e mondiale). Avec cette nouvelle défaite, la Russe n'a pas gagné un seul match en Grand Chelem depuis un an.
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France Télévisions
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Maria Sharapova a été battue par Donna Vekic en deux sets (6-3, 6-4) et a encaissé une nouvelle défaite en Grand Chelem depuis un an. Elle avait été invitée par les organisateurs de l'Open d'Australie après une année 2019 compliquée. Elle va chuter au-delà de la 350e place mondiale à l'issue de la compétition, selon la WTA, et elle a avoué ne pas savoir si elle rejouerait l'an prochain ce tournoi qu'elle a remporté en 2008. "Honnêtement, je vous répondrais bien, mais je ne sais pas, tout simplement. Je n'ai pas encore réfléchi à mon programme à partir d'ici", a dit la Russe.

Sa plus récente victoire lors d'une rencontre du Grand Chelem date de ce même Open d'Australie, en 2019, où elle avait atteint les 8es de finale. En 2020, elle a été éliminée au premier tour à Brisbane et a abandonné lors d'un match d'exhibition à Melbourne, une semaine avant l'Open, à cause des fumées provenant des incendies monstres qui ravagent l'Australie. 

Mais elle assure ne pas trop s'inquiéter de sa chute au classement WTA. "L'an dernier, je n'ai joué que sept ou huit tournois, donc je ne suis pas sûre que mon classement ait une réelle signification. Je n'ai pas vraiment joué et j'étais beaucoup blessée. Il faut prendre tout ça en compte", a-t-elle expliqué.

Elle n'avait plus perdu au premier tour à Melbourne depuis 2010, mais elle a du mal à revenir au plus haut niveau depuis qu'elle a purgé une suspension de 15 mois pour dopage (meldonium). Le contrôle positif avait été effectué à l'Open d'Australie 2016. 

De son côté Vekic affrontera au 2e tour à Melbourne la Française Alizé Cornet (61e) ou la qualifiée roumaine Monica Niculescu (129e).

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